Trauma ist uns in den Körper geschrieben - aber Pädagogen können helfen

 Trauma ist uns in den Körper geschrieben - aber Pädagogen können helfen

Leslie Miller

Einige der ersten bewundernswerten Patienten, die 2007 in die Kinderklinik von Dr. Nadine Burke Harris kamen - lange bevor sie zur ersten Generalärztin Kaliforniens ernannt wurde - wurden von Lehrern und Schulleitern überwiesen.

Als Burke Harris damals in einem der ärmsten Viertel San Franciscos in ihren Untersuchungsräumen saß, wusste sie sofort, dass etwas nicht stimmte. Ihre jungen Patienten kamen mit der vorläufigen Diagnose einer oppositionellen Verhaltensstörung oder Lernschwäche, aber bei Routineuntersuchungen wurde eine Vielzahl ernsterer körperlicher Beschwerden festgestellt: Asthma, Autoimmunhepatitis und sogar Wachstumsstörungen.Die Betreuer der Kinder, die ebenfalls an fortgeschrittener Diabetes, Herzkrankheiten oder Krebs erkrankt sind, erzählten zwangsläufig erschütternde Geschichten von Inhaftierung, sexuellem Missbrauch und sogar Mord in der Familie.

"Ich hatte diese Momentaufnahme der Widrigkeiten mehrerer Generationen in einem Raum", sagt Burke Harris, der auch Jahrzehnte später noch besorgt dreinschaut. Wie passten die Teile zusammen? Was hatte ein Lernproblem mit Asthma zu tun, oder mit der Belastung durch ein Trauma? Könnte irgendetwas davon mit unheilbaren Krankheiten wie Krebs zusammenhängen?

Die Antwort kam "wie ein Blitz" im Jahr 2008, als Burke Harris eine bahnbrechende Studie der Centers for Disease Control and Prevention (CDC) las, in der Kindheitstraumata - von den Forschern als ungünstige Kindheitserfahrungen (Adverse Childhood Experiences, ACEs) bezeichnet - mit dramatisch höheren Raten von Herzkrankheiten, Schlaganfällen, Krebs und Diabetes bei Patienten mittleren Alters in Verbindung gebracht wurden. Burke Harris' eigene bahnbrechende Forschung im Jahr 2011vervollständigte das Bild und offenbarte einen erstaunlichen Zusammenhang zwischen Kindheitstraumata und dem Auftreten von Lern- und Verhaltensstörungen.

Die Auswirkungen dieser Erkenntnisse wirken auch heute noch revolutionär und reißen ein Loch in die frommen amerikanischen Mythen über Gerechtigkeit, soziale Mobilität und finanziellen Erfolg. Unser Glück oder Pech ist "in unsere Biologie geschrieben", behauptet Burke Harris in ihrem 2018 erschienenen Buch, Der tiefste Brunnen Sie sind in Synapsen verdrahtet und in DNA-Strängen verwoben, wo sie einen schleichenden und anhaltenden Einfluss auf unseren Körper und unseren Geist ausüben - zum Guten oder zum Schlechten.

Bei Kindern mit ACEs sind die Schäden reversibel, und Lehrer können helfen, sagt Burke Harris - aber sie besteht darauf, dass sie es nicht allein tun können. "Wir müssen alle unsere Positionen spielen", betont sie und weist auf die Notwendigkeit einer umfassenderen Koordination zwischen medizinischen, pädagogischen und Notfallsystemen hin. "Es ist unfair, von Lehrern zu verlangen, Therapeuten oder Ärzte zu sein. Die Rolle der Pädagogen besteht darin, die tägliche Dosis zu verabreichender puffernden Pflege, die für die Heilung so wichtig ist."

Ich habe mich kürzlich mit Burke Harris zusammengesetzt, um mit ihr darüber zu sprechen, wie sie zu ihrer Berufung gekommen ist, ob unsere traditionellen Disziplinarmaßnahmen an Schulen wissenschaftlich fundiert sind und wie sie ihre Skepsis gegenüber der Meditation überwunden hat.

STEPHEN MERRILL: In Ihrem Buch Der tiefste Brunnen Sie sagen, Ihr Vater habe Ihnen beigebracht, dass "hinter jedem Naturphänomen ein molekularer Mechanismus steht", und das Buch ist von einer tiefen Neugierde auf die Funktionsweise der Welt durchdrungen.

NADINE BURKE HARRIS: Ja. Das ist einfach Teil meiner DNA. So bin ich aufgewachsen - mein Vater ist ein organischer Chemiker. Als wir kleine Kinder waren - als meine vier Brüder und ich uns mit Papierflugzeugen bewarfen - sagten die Eltern typischerweise: "Hör auf damit, sonst stichst du dir ein Auge aus."

Mein Vater kam herein und sagte: "Okay, wir messen die Zeit deiner Würfe. Dann messen wir die Entfernung, damit wir die Geschwindigkeit berechnen können. Dann wissen wir, dass die Schwerkraft 9,8 Meter pro Sekunde im Quadrat beträgt, also können wir den Auftrieb unter den Flügeln berechnen." Bei mir zu Hause ging es den ganzen Tag lang um Wissenschaft, jeden Tag.

MERRILL: Richtig, und in gewisser Weise liest sich das Buch wie ein wissenschaftliches Rätsel. In Ihrer Klinik sind Sie von Kindern mit wirklich schweren Krankheiten umgeben, aber der "molekulare Mechanismus", der ihnen zugrunde liegt, entzieht sich Ihnen seit Jahren. Können Sie mich an den Moment im Jahr 2008 zurückversetzen, als Sie die CDC-Studie über ACEs in die Hand bekamen? Was haben Sie gefühlt, als Sie das gelesen haben?

BURKE HARRIS: Es war, als würde man von einem Blitz getroffen. Erinnern Sie sich an den Film Die Matrix Es war einfach eine solche Bestätigung - ein Zusammenkommen all dieser disparaten Teile -, die ich während meiner gesamten Laufbahn gesehen hatte.

Ich hatte an der Universität über die Auswirkungen von Stresshormonen wie Cortisol und deren Einfluss auf die Entwicklung geforscht, und ich hatte mich tagein, tagaus um Patienten in der Bayview Hunters Point Klinik gekümmert, mir ihre Geschichten angehört und immer wieder gesehen, wie sie unter den Folgen von Armut, Traumata und Widrigkeiten litten.

Fast jede Zelle in Ihrem Körper hat einen Rezeptor für Cortisol. Wenn die Stressreaktion zu häufig oder zu stark ausgelöst wird, kann sie die Struktur und Funktion des sich entwickelnden Gehirns von Kindern, ihr Immun- und Hormonsystem und sogar die Art und Weise, wie ihre DNA gelesen und umgeschrieben wird, verändern. Diese Veränderungen bezeichnen wir heute als toxische Stressreaktion.

MERRILL: Sie haben gesagt, dass Kinder im Schulalter mit ACEs oft eine oppositionelle Trotzhaltung, Probleme mit der Impulskontrolle oder Konzentrationsschwierigkeiten aufweisen. Was können Lehrer tun? Unterstützt die Wissenschaft soziales und emotionales Lernen (SEL)?

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BURKE HARRIS: Das sind die Instrumente, die Kindern helfen, ihre Emotionen und ihr Verhalten zu erkennen und zu regulieren. Eines der Dinge, die ich für wirklich entscheidend halte, ist, dass ich als Arzt vielleicht derjenige bin, der auf ACEs untersucht, aber ich sehe das Kind vielleicht höchstens ein paar Mal im Jahr.

Pädagogen können die tägliche Dosis heilender Interaktionen liefern, die wirklich das Gegenmittel gegen toxischen Stress sind. Und so wie die Wissenschaft zeigt, dass die kumulative Dosis früher Widrigkeiten am schädlichsten ist, so zeigt sie auch, dass die kumulative Dosis heilender, pflegender Interaktionen am heilsamsten ist.

Kindern die Möglichkeit zu geben, zu erkennen, was in ihnen vorgeht, und dann darauf zu reagieren - vor allem ihren Körper zu beruhigen - ist wirklich heilsam.

close modal In ihrer Studie aus dem Jahr 2011 stellte Burke Harris einen starken Zusammenhang zwischen der Anzahl der ACEs in der Kindheit und dem Auftreten von Lern- und Verhaltensproblemen fest. In ihrer Studie aus dem Jahr 2011 stellte Burke Harris einen starken Zusammenhang zwischen der Anzahl der ACEs in der Kindheit und dem Auftreten von Lern- und Verhaltensproblemen fest.

MERRILL: Ich denke, unsere Lehrer werden sich freuen, das zu hören.

BURKE HARRIS: Ich kann Ihnen gar nicht sagen, wie viele Kinder ich betreut habe, die, als ich ihnen sagte: "Weißt du was? Aufgrund dessen, was du erlebt hast, produziert dein Körper vielleicht mehr Stresshormone, als er sollte. Das kann sich so äußern und anfühlen, dass du schnell wütend wirst, Probleme hast, deine Impulse zu kontrollieren oder leicht krank wirst" - ich kann Ihnen gar nicht sagen, wie viele Kinder mich angesehen und buchstäblich gesagt haben,"Oh, Sie meinen, ich bin nicht verrückt?"

Vielen unserer Kinder wurde gesagt, dass sie das Problem sind. Ihnen zu helfen, zu verstehen, dass das, was in ihrem Körper vor sich geht, eigentlich eine normale Reaktion auf die anormalen Umstände ist, in denen sie sich befinden, ihnen Werkzeuge an die Hand zu geben, um zu verstehen, wie sie sich selbst beruhigen können, wie sie sich selbst schützen können, wie sie sich mit nährenden Beziehungen verbinden können - ich habe erlebt, dass dies das Leben verändert und rettet.

MERRILL: Haben Sie darüber nachgedacht, ob unsere Disziplinarmaßnahmen in den Schulen wissenschaftlich fundiert sind? Sind Bestrafungstaktiken wie der Verlust von Pausen, Beschimpfungen, Schulverweise, Suspendierungen bei Kindern mit Traumata sinnvoll?

BURKE HARRIS: Ich habe das Gefühl, dass das ein abgekartetes Spiel ist, aber ich bin dankbar dafür [lacht]. Denn genau darum geht es: Wenn die Wissenschaft uns zeigt, dass viele dieser Verhaltensweisen mit einer toxischen Stressreaktion zusammenhängen, dann werden Schuldzuweisung und Beschämung des Kindes daran nichts ändern.

Wenn Sie zum Beispiel ein Kind haben, das zu Hause Schwierigkeiten hat und trotzig ist, sich daneben benimmt, eine schreckliche Zeit mit Impulskontrolle hat, kann es mehr schaden als nützen, wenn Sie es suspendieren, damit es nach Hause gehen kann, um in dieser Umgebung zu sein.

Natürlich brauchen wir Sicherheitsmaßnahmen an Schulen und Maßnahmen, die das ordnungsgemäße Funktionieren des schulischen Umfelds unterstützen. Aber die Wissenschaft legt nahe, dass es sich dabei um Dinge wie schulinterne Suspendierungen, wiedergutmachende Gerechtigkeit, Möglichkeiten zur Deeskalation und die Möglichkeit, einem Kind Zeit und Raum zu geben, um seinen Adrenalin- und Cortisolspiegel zu senken, handeln sollte. Das könnte so einfach sein wie 15 Minuten in einem ruhigen Bereich, umDas ist ein Weg, um mit der Biologie des Kindes zu arbeiten, anstatt gegen die Biologie des Kindes zu arbeiten.

MERRILL: Das erinnert mich an diese Schule in Nashville, in der ich zum ersten Mal eine Friedensecke gesehen habe. Haben Sie schon einmal davon gehört? Die Kinder können dort hingehen, um sich zu beruhigen. Es gibt sogar Aktivitäten, die sie zur Selbstregulierung anregen.

BURKE HARRIS: Ja, das habe ich gesehen! In Kalifornien gibt es einen ähnlichen Raum - er ist wunderschön. Ich glaube, es war in Fresno. Als ich ihn sah, dachte ich nur: "Das ist fantastisch. Das ist Wissenschaft, die in unseren Klassenzimmern umgesetzt wird."

MERRILL: Können Sie mit mir über Meditation sprechen? Ich weiß, dass Sie anfangs etwas skeptisch gegenüber dieser Praxis waren, aber jetzt scheinen Sie sie zu verschreiben.

BURKE HARRIS: Ja. Das ist kein Witz - ich verschreibe es wirklich als Teil meiner klinischen Praxis. Wenn Sie eine überaktive Stressreaktion erleben, gibt es Cortisol, Adrenalin, all diese Stresshormone - diese führen zu langfristigen Schäden.

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Ich war zunächst skeptisch, aber Meditation hilft, den Teil des Gehirns zu regulieren, der für die Erholung nach einer Berufung zuständig ist; sie führt zu einer Verringerung des Cortisolspiegels und anderer Stresshormone und reduziert auch die physiologischen Indikatoren einer aktiven Stressreaktion, wie Blutdruck und Herzfrequenz.

Also führte ich in meiner klinischen Praxis ein Programm ein - wir lehrten Achtsamkeit als Teil unseres Behandlungsprotokolls für Kinder mit toxischem Stress.

MERRILL: Wie jung können die Kinder anfangen?

BURKE HARRIS: Achtsamkeitspraktiken können in meiner Praxis schon für Kinder ab 3 Jahren durchgeführt werden. Die Art und Weise kann sich je nach Entwicklungsstufe ein wenig ändern. Zwischen 3 und 6 Jahren kann man eine Art von Achtsamkeitspraktiken durchführen. Wenn die Kinder dann älter werden, kann man mehr tun, z. B. eine Achtsamkeits-App auf das Handy laden und 10 oder 20 Minuten pro Tag üben.

MERRILL: Gibt es noch etwas, das Sie sagen möchten? Habe ich etwas verpasst?

BURKE HARRIS: Der letzte Punkt, den ich ansprechen möchte - vor allem im Hinblick auf Covid und all die Ängste, die sich um dieses Thema ranken -, betrifft unsere Pädagogen. Wir wissen, dass Pädagogen das Rückgrat unserer Gesellschaft sind. Während wir diese Arbeit machen, möchte ich Sie ermutigen, zuerst Ihre eigene Sauerstoffmaske aufzusetzen. Denn wir brauchen Sie in diesem Kampf. Wir brauchen Sie in diesem Kampf.

Damit jeder von uns den Kindern, denen wir dienen, ein sicheres, stabiles und nährendes Umfeld bieten kann, müssen wir uns selbst pflegen, damit wir für sie da sein können. Bitte setzen Sie sich Ihre eigene Sauerstoffmaske auf und üben Sie, wirklich für sich selbst zu sorgen, damit Sie für die nächste Generation da sein können.

Leslie Miller

Leslie Miller ist eine erfahrene Pädagogin mit über 15 Jahren professioneller Unterrichtserfahrung im Bildungsbereich. Sie hat einen Master-Abschluss in Pädagogik und hat sowohl an der Grund- als auch an der Mittelschule unterrichtet. Leslie setzt sich für den Einsatz evidenzbasierter Praktiken in der Bildung ein und erforscht und implementiert gerne neue Lehrmethoden. Sie glaubt, dass jedes Kind eine qualitativ hochwertige Ausbildung verdient, und ist leidenschaftlich daran interessiert, wirksame Wege zu finden, um Schülern zum Erfolg zu verhelfen. In ihrer Freizeit wandert Leslie gerne, liest und verbringt Zeit mit ihrer Familie und ihren Haustieren.