Affrontare di petto la razza e il razzismo in classe

 Affrontare di petto la razza e il razzismo in classe

Leslie Miller

Insegnare agli studenti la storia degli Stati Uniti in modo autentico richiede che gli educatori approfondiscano il tema della razza e del razzismo, invitino "la complessità e le narrazioni nascoste" nella conversazione e diano agli studenti gli strumenti per navigare e dare un senso alle "verità che sono difficili da conciliare con i messaggi di libertà e democrazia", scrive Emily Boudreau per Conoscenza utilizzabile , una pubblicazione della Harvard Graduate School of Education.

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"Come può una nazione riconoscere che molte delle sue istituzioni sono state costruite e rese possibili dal lavoro di persone ridotte in schiavitù?", scrive Boudreau, facendo riferimento a una visione inclusiva della storia che ci chiede di riconoscere i contributi delle donne, dei neri, dei latini, degli asiatici e delle persone LGTBQ, per esempio.Le storie possono essere impegnative, gli educatori devono sapere come affrontare l'argomento in modo ponderato e adeguato allo sviluppo".

Con la crescente diversità delle scuole e del Paese, un numero crescente di educatori sta lavorando per espandere i programmi di studio K-12 "per includere le narrazioni di persone provenienti da una gamma più ampia di contesti razziali, etnici, religiosi e culturali", scrive la giornalista Holly Korbey. Una maggiore inclusività nella storia, scrive, permette ai giovani di "vedere se stessi nella storia del nostro passato comune, non solo sviluppanoun apprezzamento più profondo della materia, ma diventare più attivi dal punto di vista civico".

Ecco quattro considerazioni, tratte dall'articolo di Boudreau e dal nostro Edutopia archivi, per insegnare e affrontare le complesse narrazioni della storia americana.

Storie di resistenza e resilienza

Le narrazioni storiche dovrebbero trovare un equilibrio tra l'esame del razzismo e della discriminazione, ma anche evidenziare "la resilienza e la resistenza delle comunità nel corso della storia", in modo da infondere speranza nei giovani, scrive Boudreau, ma anche correggere la visione ristretta e spesso sommaria della storia degli Stati Uniti che sorvola su importanti figure di resistenza come César Chávez, Elizabeth Cady Stanton,È uno sforzo che invita gli educatori a "insegnare una storia più accurata che di solito non viene raccontata: il ruolo degli attivisti di base e delle donne, i ritratti sfumati di leader come Parks e King, e le battaglie per la giustizia sociale e razziale che collegano il passato alle questioni contemporanee di disuguaglianza", scrive Melinda D.Anderson, un giornalista.

È indispensabile che gli insegnanti non rafforzino una versione semplicistica della storia dei neri, che è anti-nera perché cancella verità dolorose", scrive Rann Miller, direttrice di un programma di doposcuola. Da studentessa, Miller ha imparato a conoscere Martin Luther King Jr., Harriet Tubman e Frederick Douglass: "Ho sentito parlare pochissimo di Malcolm X, della campagna dell'FBI contro i leader dei diritti civili, dell'Arcobaleno e della guerra civile".Ho imparato a conoscere le lotte dei miei antenati schiavi, ma non quelle di Gabriel Prosser, Denmark Vesey o Nat Turner".

Esaminare le fonti primarie

I libri di testo tendono a sorvolare su ampie porzioni di storia, "senza approfondire o far emergere le voci di coloro che hanno vissuto quei tempi", scrive Boudreau. Spetta agli insegnanti portare quelle voci in classe attraverso i documenti delle fonti primarie "che raccontano la storia di un evento usando le parole delle persone che sono descritte dal programma".

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È importante, tuttavia, assicurarsi che questi materiali siano adatti allo sviluppo - gli insegnanti possono "riformularli o modificarli in modo che gli studenti possano capire e impegnarsi con i testi", suggerisce Boudreau - e dare ai ragazzi l'opportunità di discutere ed elaborare "i sentimenti che emergono mentre imparano queste storie".Alcuni possono sentirsi arrabbiati o tristi, ma dare agli studenti la possibilità di elaborare le emozioni che emergono è essenziale per andare avanti come Paese e riconoscere il razzismo", afferma Adrienne Stang, coordinatrice di storia e studi sociali per le scuole pubbliche di Cambridge.

Nel frattempo, lo sforzo di trovare e lavorare con i documenti primari rappresenta un'opportunità preziosa per insegnare agli studenti più grandi come vagliare attentamente le risorse, un'abilità fondamentale di pensiero critico che implica la comprensione del contesto culturale e dei valori da cui scaturiscono le fonti primarie e la determinazione della credibilità delle risorse. Negli studi sociali, ad esempio, "vagliare le risorse è importante non solo per la loro qualità, ma anche per il loro valore".È importante anche perché la capacità di porsi domande sulle fonti, sui pregiudizi e sul contesto è il cuore dell'educazione agli studi sociali e sono abilità essenziali per prosperare nel mondo moderno", scrive Paul Franz, ricercatore educativo ed ex insegnante di scuola media.

Assicuratevi che i bambini si vedano nella vostra classe

I libri e i programmi di studio dovrebbero "riflettere la diversità del nostro mondo e le identità di tutti gli studenti", scrive Boudreau. Nei primi anni di scuola, è necessario informarsi presso le famiglie e gli assistenti per comprendere il background degli studenti, suggerisce Stang, e assicurarsi che i bambini abbiano l'opportunità di imparare non solo le identità degli studenti in classe, ma anche le diverse culture e i diversi tipi di cultura.sfondi che non si riflettono nella stanza.

Anche se i bilanci delle scuole e delle classi possono essere limitati, anche piccoli cambiamenti, come la condivisione di un libro che fa riferimento alle esperienze di un bambino, possono fare la differenza, afferma l'insegnante di seconda e terza elementare Natalya Gibbs, che appende poster che riflettono le identità e le esperienze dei suoi studenti, come le strutture e le lingue della famiglia e della vita domestica, e offre pastelli con i toni della pelle in modo che i suoi studenti "possano vedere se stessi".Il suo approccio cambia ogni anno scolastico, a seconda degli studenti della sua classe: "Si tratta di capire chi è questa classe, che cosa porta con sé... Sto sviluppando il mio programma in base alla comunità di bambini che ho ogni anno, il che significa imparare a conoscere i miei studenti e le loro culture e assicurarmi che siano rappresentate".

Insegnare storie difficili anche in altre classi

Non è solo compito degli insegnanti di storia affrontare le complesse discussioni sulla razza e il razzismo: "Includere programmi di studio e fonti che trattino sia storie difficili sia narrazioni di resilienza e di agency è compito di ogni insegnante, non solo di quelli del dipartimento di storia", scrive Boudreau.

Nelle classi STEM, ad esempio, scrive la scienziata Ainissa Ramirez, autrice di L'alchimia del noi In questo modo, gli educatori non solo "demistificano i progressi scientifici rivelando la loro disordinata realtà storica; mostriamo agli studenti come viene effettivamente condotta la scienza; e abbiamo l'opportunità di mettere in luce scienziati che sono stati cancellati dalla storia e, quindi, di farli conoscere".invitare un maggior numero di studenti al mondo della scienza".

Nelle lezioni di inglese, mettete a disposizione testi di autori che rappresentano uno spettro di prospettive razziali, culturali e di genere, e sottolineate il contributo di persone spesso emarginate alla storia americana. Uno stagno diverso , di R.J. Palacio Meraviglia e di Malinda Lo Cenere Insegnare agli studenti gli africanismi dell'inglese americano quando si discute o si insegna la grammatica", scrive Miller, che ricorda di aver letto Mark Twain, Charles Dickens e William Shakespeare durante le lezioni di inglese, ma mai Langston Hughes, Maya Angelou o Toni Morrison.Questi autori ricordano ai bambini e agli adulti che l'eccellenza dei neri non si limita all'atletica e all'intrattenimento. Come possiamo promuovere l'eccellenza accademica dei bambini neri senza far conoscere loro gli intellettuali neri - individui che un giorno potranno vedere diventare?".

Leslie Miller

Leslie Miller è un'educatrice esperta con oltre 15 anni di esperienza di insegnamento professionale nel campo dell'istruzione. Laureata in Pedagogia, ha insegnato nelle scuole elementari e medie. Leslie è una sostenitrice dell'utilizzo di pratiche basate sull'evidenza nell'istruzione e ama ricercare e implementare nuovi metodi di insegnamento. Crede che ogni bambino meriti un'istruzione di qualità ed è appassionata di trovare modi efficaci per aiutare gli studenti ad avere successo. Nel tempo libero, Leslie ama fare escursioni, leggere e trascorrere del tempo con la famiglia e gli animali domestici.