Compiti a casa: nessun beneficio dimostrato

 Compiti a casa: nessun beneficio dimostrato

Leslie Miller
Questo è un estratto del libro di Alfie Kohn, pubblicato di recente, The Homework Myth: Why Our Kids Get Too Much of a Bad Thing. Per la risposta di un insegnante a questo estratto, leggete In Defense of Homework: Is there such a Thing as Too Much?

Forse vi sorprenderà, come è successo a me, sapere che nessuno studio ha mai dimostrato un beneficio accademico nell'assegnare i compiti a casa prima che i ragazzi siano alle superiori. In effetti, anche alle superiori, l'associazione tra compiti e risultati è debole e i dati non dimostrano che i compiti a casa siano responsabili di risultati più elevati (la correlazione non implica la causalità).

Infine, non c'è uno straccio di prova a sostegno della saggezza popolare secondo la quale i compiti a casa forniscono benefici non accademici a qualsiasi età - per esempio, che costruiscono il carattere, promuovono l'autodisciplina o insegnano buone abitudini di lavoro. Conosciamo tutti gli aspetti negativi dei compiti a casa: la frustrazione e l'esaurimento, il conflitto familiare, il tempo perso per altre attività e la possibile diminuzione della capacità di apprendimento dei bambini.Ma l'ostinata convinzione che tutto questo debba valere la pena, che il guadagno debba superare il dolore, si basa sulla fede piuttosto che sull'evidenza.

Tra le possibili ragioni vi sono la mancanza di rispetto per la ricerca, la mancanza di rispetto per i bambini (implicita nella volontà di tenerli occupati dopo la scuola), la mancanza di comprensione della natura dell'apprendimento (implicita nell'enfasi sulla pratica delle abilità e nell'affermazione che i compiti a casa "rafforzano" le lezioni scolastiche), o le pressioni dall'alto verso il basso ainsegnare più cose più velocemente per aumentare i punteggi dei test in modo da poter cantare "Siamo i numeri uno!".

Tutte queste spiegazioni sono plausibili, ma credo che ci sia anche qualcos'altro responsabile del fatto che continuiamo a nutrire i bambini con questo olio di fegato di merluzzo dei giorni nostri. Non poniamo domande impegnative sui compiti a casa perché non poniamo domande impegnative sulla maggior parte delle cose. Troppi di noi assomigliano al vicino di casa di Robert Frost, l'uomo che "non va dietro al detto di suo padre". Troppi di noi, quandoSe ci viene chiesto di parlare di un'abitudine o di una convinzione che abbiamo adottato, siamo portati a rispondere: "Beh, è solo il modo in cui sono stato cresciuto", come se fosse impossibile esaminare criticamente i valori che ci sono stati insegnati. Troppi di noi, compresi alcuni che lavorano nel campo dell'istruzione, sembrano aver perso la capacità di indignarsi di fronte all'oltraggio; quando ci vengono consegnati mandati insensati e distruttivi, rispondiamo chiedendo una guida percome realizzarli al meglio.

Guarda anche: 11 alternative alla lettura Round Robin (e ai popcorn)

La passività è un'abitudine che si acquisisce presto. Fin dai primi giorni di scuola veniamo istruiti con cura su quello che è stato definito il "curriculum nascosto": come fare quello che ci viene detto e stare fuori dai guai. Ci sono ricompense, sia tangibili che simboliche, per chi si comporta correttamente e sanzioni per chi non lo fa. Come studenti, veniamo addestrati a stare seduti, ad ascoltare quello che dice l'insegnante, a eseguire i nostriEvidenziatori su tutte le parole del libro che dovremo memorizzare. Ben presto, diventiamo meno propensi a chiederci (o a chiederci) se ciò che ci viene insegnato ha davvero senso. Vogliamo solo sapere se sarà presente nel test.

Quando non siamo soddisfatti di una pratica o di una politica, siamo incoraggiati a concentrarci su aspetti secondari di ciò che sta accadendo, a porci domande sui dettagli dell'implementazione - come verrà fatto qualcosa, o da chi, o con quale tempistica - ma non sul fatto che debba essere fatto del tutto. Più ci occupiamo di preoccupazioni secondarie, più le questioni primarie - le strutture e gli obiettivi generali - si riducono.Siamo portati a evitare le domande radicali - e uso questo aggettivo nel suo senso originale: radicale deriva dalla parola latina che significa "radice" - anche perché passiamo il nostro tempo a preoccuparci dei viticci che la gramigna continua a crescere. Noam Chomsky l'ha messa in questi termini: "Il modo intelligente per mantenere la gente passiva e obbediente è quello di limitare rigorosamente lo spettro diQuesto dà alla gente la sensazione che ci sia un pensiero libero, mentre i presupposti del sistema vengono rafforzati dai limiti posti alla portata del dibattito".

I genitori sono già stati condizionati ad accettare la maggior parte di ciò che viene fatto ai loro figli a scuola, per esempio, e quindi le loro energie critiche sono confinate alla periferia. A volte mi diverto a ipotizzare quanto sia radicato questo schema. Se un amministratore scolastico dovesse annunciare che, a partire dalla prossima settimana, gli studenti saranno costretti a stare fuori sotto la pioggia e a memorizzare il testo di un'ora e mezza.sospetto che noi genitori interverremmo prontamente... per chiedere se le Pagine Gialle saranno incluse. O forse vorremmo sapere quanto conta per il loro voto questa attività. Una delle mamme più schiette potrebbe persino chiedere di sapere se a suo figlio sarà permesso di indossare un impermeabile.

Il nostro sistema educativo, nel frattempo, è impegnato ad evitare argomenti importanti. Per ogni domanda che viene posta in questo campo, ce ne sono altre, più vitali, che non vengono mai sollevate. Gli educatori soppesano diverse tecniche di "gestione del comportamento", ma raramente esaminano l'imperativo di concentrarsi su comportamento -- Gli insegnanti pensano alle regole da introdurre in classe, ma difficilmente si chiedono perché lo fanno in modo unilaterale e perché gli studenti non partecipano alle decisioni. Probabilmente non è una coincidenza che la maggior parte delle scuole di formazione richieda ai futuri insegnanti di frequentare un corso intitolatoMetodi, ma non esiste un corso chiamato Obiettivi.

I genitori chiedono con ansia agli insegnanti quali siano le loro politiche in materia, ma soprattutto i dettagli dei compiti che i loro figli dovranno svolgere. Se i compiti a casa sono un dato di fatto, è certamente comprensibile che ci si voglia assicurare che vengano svolti "correttamente", ma questo porta a chiedersi se e perché sia necessario fare un lavoro di questo genere. dovrebbe La volontà di non chiedere fornisce un'altra spiegazione di come una pratica possa persistere anche se fa più male che bene.

Da parte loro, gli insegnanti sono regolarmente testimoni di quanti bambini siano resi infelici dai compiti a casa e di quanti si oppongano a farli. Alcuni rispondono con simpatia e rispetto, altri ricorrono a bustarelle e minacce per costringere gli studenti a consegnare i compiti; anzi, possono insistere sul fatto che questi incentivi sono necessari: "Se i bambini non venissero valutati, non li farebbero mai!". Anche se fosse vero, questo non è tanto un argomento a favore divoti e altre tattiche coercitive, piuttosto che un invito a riconsiderare il valore di quei compiti. O almeno così si potrebbe pensare. Tuttavia, gli insegnanti dovevano fare i compiti a casa quando essi L'idea che i compiti a casa debbano essere assegnati è la premessa, non la conclusione, ed è una premessa che raramente viene esaminata dagli educatori.

A differenza di genitori e insegnanti, gli studiosi sono un po' più lontani dalle aule scolastiche e possono quindi permettersi il lusso di esplorare aree di indagine potenzialmente scomode. Ma pochi lo fanno: è più probabile che si chiedano "Quanto tempo gli studenti dovrebbero dedicare ai compiti a casa?" o "Quali strategie riusciranno a migliorare i tassi di completamento dei compiti a casa?", il che si presume semplicemente che sia auspicabile.

Anche i gruppi politici sono più propensi ad agire da cheerleader che da critici ponderati. Il principale documento sull'argomento pubblicato congiuntamente dalla National PTA e dalla National Education Association, ad esempio, ammette che i bambini spesso si lamentano dei compiti a casa, ma non prende mai in considerazione la possibilità che le loro lamentele possano essere giustificate. I genitori sono esortati a "mostrare ai vostri figli che pensate che i compiti a casa siano una buona cosa".Il lavoro a casa è importante" - a prescindere dal fatto che lo sia o che si creda davvero che sia vero - e di lodarli per il loro rispetto.

I professionisti della salute, nel frattempo, hanno iniziato a preoccuparsi del peso degli zaini dei bambini e a raccomandare ... esercizi per rafforzare le loro schiene! Questa è stata anche la linea adottata dalla rivista People: un articolo sulle famiglie che lottano per far fronte all'eccesso di compiti a casa è stato accompagnato da una barra laterale che offriva alcuni "modi per ridurre al minimo lo sforzo sulle giovani schiene" - per esempio, "scegliere un[zaino con spallacci imbottiti".

L'articolo di People ci ricorda che la stampa popolare di tanto in tanto - ciclicamente - prende nota della quantità di compiti che i bambini devono fare, e di quanto vari e virulenti siano i suoi effetti. Ma tali indagini sono raramente penetranti e le loro conclusioni non scuotono quasi mai la barca. Nel 2003 la rivista Time ha pubblicato un saggio di copertina intitolato "I compiti hanno mangiato la mia famiglia", che si apriva con una frase toccante e addiritturaDiverse pagine dopo, tuttavia, il documento si chiude con una dichiarazione che fa scuotere il dito: "Sia i genitori che gli studenti devono essere disposti ad accettare la componente "lavoro" dei compiti a casa, a riconoscere la tranquilla soddisfazione che deriva dalla pratica e dall'esercitazione".Questo non significa che non debba essere preso sul serio" (ci si chiede che cosa sarebbe per essere giustificati a non prendere sul serio qualcosa).

A quanto pare, queste domande non sono considerate appropriate nemmeno dalla maggior parte dei medici e dei professionisti della salute mentale. Quando un bambino si oppone a fare i compiti o a soddisfare altre richieste, il loro compito è quello di rimetterlo in carreggiata. Molto raramente si indaga sul valore dei compiti o sulla ragionevolezza delle richieste.

A volte i genitori sono invitati a parlare con gli insegnanti dei compiti a casa, a condizione che le loro preoccupazioni siano "appropriate". Lo stesso vale per le opportunità formali di offrire un feedback. Un elenco di domande campione offerte ai presidi dall'ufficio centrale di un distretto scolastico del Colorado è tipico. Ai genitori è stato chiesto di indicare se erano d'accordo o in disaccordo con le seguenti affermazioni: "La mia scuola è un'ottima scuola".Il bambino capisce come fare i compiti"; "Gli insegnanti di questa scuola mi danno suggerimenti utili su come aiutare mio figlio a fare i compiti"; "I compiti a casa mi permettono di vedere cosa viene insegnato al mio studente e come sta imparando"; e "La quantità di compiti a casa che riceve mio figlio è (sceglierne uno): troppa/giusta/troppo poca".

Guarda anche: 22 Potenti attività di chiusura

La caratteristica più sorprendente di una simile lista è ciò che non c'è. Un simile questionario sembra essere stato concepito per illustrare il punto di Chomsky sull'incoraggiamento di una vivace discussione all'interno di un ristretto spettro di opinioni accettabili, per meglio rafforzare i presupposti chiave del sistema. Il feedback dei genitori è fortemente richiesto - solo su queste domande. Così anche per gli articoli divulgativi checriticare i compiti a casa, o i genitori che ne parlano: l'attenzione è generalmente limitata a come molto Sono solidale con questa preoccupazione, ma mi colpisce di più il fatto che non si colga molto di ciò che è importante. A volte dimentichiamo che non tutto ciò che è distruttivo se fatto in eccesso è innocuo se fatto con moderazione. A volte il problema è con ciò che viene fatto, o almeno con il modo in cui viene fatto, piuttosto che solo con la quantità di ciò che viene fatto.

Quanto più siamo invitati a pensare in termini di "Riccioli d'oro" (troppo, troppo poco o il giusto?), tanto meno diventiamo propensi a fare un passo indietro e a porci le domande che contano: che motivo c'è di pensare che valga davvero la pena di fare una qualsiasi quantità di compiti a casa ai nostri figli? Quali prove esistono per dimostrare che i compiti quotidiani, a prescindere dalla loro natura, sono necessari per far sì che i bambini diventino più bravi.Perché gli studenti non hanno avuto la possibilità di partecipare alla scelta dei compiti da portare a casa?

E: se non ci fossero compiti a casa?

Leslie Miller

Leslie Miller è un'educatrice esperta con oltre 15 anni di esperienza di insegnamento professionale nel campo dell'istruzione. Laureata in Pedagogia, ha insegnato nelle scuole elementari e medie. Leslie è una sostenitrice dell'utilizzo di pratiche basate sull'evidenza nell'istruzione e ama ricercare e implementare nuovi metodi di insegnamento. Crede che ogni bambino meriti un'istruzione di qualità ed è appassionata di trovare modi efficaci per aiutare gli studenti ad avere successo. Nel tempo libero, Leslie ama fare escursioni, leggere e trascorrere del tempo con la famiglia e gli animali domestici.