Gli studenti eccellono quando trovano uno scopo: come possiamo aiutarli?

 Gli studenti eccellono quando trovano uno scopo: come possiamo aiutarli?

Leslie Miller

Lo scorso giugno, 5.000 persone si sono riunite davanti al municipio di Jersey City per una delle più grandi proteste sulla morte di George Floyd e sulla riforma della polizia. Il raduno non è stato opera di un gruppo di sostenitori o di esperti organizzatori politici, ma di A'Dreana Williams, studentessa all'ultimo anno del liceo.

Fino alla scorsa primavera, A'Dreana, ora studentessa alla Howard University, si sentiva scollegata dalla scuola e credeva che molti studenti di colore, come lei, non venissero messi nelle condizioni di avere successo. Ma la protesta che ha guidato ha ispirato molti altri e ha contribuito a cambiare la sua idea dell'impatto che poteva avere sulla comunità. Prima di organizzare la protesta, pensava: "Che conoscenze ho?".collegato a molte persone", ha detto.

close modal ©Otto Dierig Le persone si riuniscono per una protesta sulla riforma della polizia a Jersey City, New Jersey, organizzata dagli studenti delle scuole superiori. ©Otto Dierig Le persone si riuniscono per una protesta sulla riforma della polizia a Jersey City, New Jersey, organizzata dagli studenti delle scuole superiori.

Negli ultimi cinque anni, attivisti adolescenti come Greta Thunberg, Emma Gonzalez e A'Dreana hanno scoperto il loro potere attraverso le comunità online, nel tempo riservato alla giornata scolastica o nell'inaspettata libertà offerta dalla scuola virtuale. Gli studenti di tutto il paese hanno organizzato marce contro la violenza delle armi e raccolte di fondi per i primi soccorritori, si sono seduti nei consigli d'istituto per spingere a modificare le politiche inle loro scuole e si sono collegati con i coetanei di tutto il Paese in forum online su argomenti che vanno dal riscaldamento globale all'equità razziale.

Alcuni insegnanti, invece, utilizzano sempre più spesso le loro aule per creare opportunità per gli studenti di scoprire le loro passioni e di avere un impatto civico, sia di persona che virtualmente. Partecipando a discussioni puntuali, conducendo ricerche su questioni locali urgenti o collaborando con i governi, questi studenti non vedono più la scuola come separata dal "mondo reale", ma come un catalizzatore percambiamento al suo interno.

Anche i bambini più piccoli possono esercitarsi a "partecipare e plasmare il [proprio] mondo come parte della classe", sottolinea Rafael Perez-Segura, insegnante bilingue della scuola materna di New York, che dice di aver iniziato a promuovere l'agency degli studenti già a partire dai 3 anni: "Per me si tratta di vedere l'impatto e di avere voce in capitolo sull'aspetto del proprio ambiente", che si tratti della classe, della città o di un ambiente più ampio.società.

Trovare un nuovo scopo nell'apprendimento

Secondo la ricerca, vedere che le proprie azioni hanno un impatto sugli altri è fonte di potere, soprattutto per gli studenti che altrimenti potrebbero sentirsi esclusi da sistemi e istituzioni che distribuiscono il potere in modo iniquo.

Uno studio condotto dal famoso ricercatore David Yeager, ad esempio, ha scoperto che la persistenza accademica e l'interesse degli studenti sono collegati. Gli studenti delle scuole superiori a cui è stato chiesto di collegare il lavoro scolastico ai loro valori e alle loro passioni personali avevano maggiori probabilità di persistere anche quando il lavoro accademico diventava impegnativo o noioso. Questi stessi studenti hanno poi terminato l'università a tassi significativamente più alti. Al contrario,Le strutture scolastiche e i programmi di studio che sembrano superati, o che si oppongono attivamente ai suggerimenti degli studenti, possono spingere gli studenti, soprattutto quelli più emarginati, a disimpegnarsi o addirittura ad abbandonare del tutto la scuola.

Un primo passo per collegare gli studenti a uno scopo più ampio può iniziare con i "colloqui equi", o conversazioni come i seminari socratici o le discussioni a campana, in cui tutte le voci hanno la possibilità di essere ascoltate. Le conversazioni inclusive rafforzano l'idea che l'apprendimento degli altri è importante quanto il proprio e che le intuizioni sono rafforzate dalla discussione e dalla critica di gruppo, un'idea fondamentale della democrazia comebene.

Guarda anche: Il modo giusto di fare domande in classe

"Nella stanza è tangibile che il mondo sta attraversando un momento difficile", dice Susan Vaughan, insegnante di inglese al liceo di Minneapolis, a proposito delle discussioni online della sua classe, in cui gli studenti si esercitano a comprendere prospettive multiple. Per un'attività, Vaughan chiede agli studenti di rispondere alle citazioni letterarie selezionate dai compagni di classe, cercando poi di spiegare il motivo per cui potrebbero averle scelte.pensare al processo di ragionamento di un altro compagno di classe.

Secondo Alyce Aldige, insegnante di prima media a Long Island City, New York, queste conversazioni possono anche aiutare gli studenti a collegare la scuola a uno scopo più ampio al di fuori delle mura scolastiche.

"Durante le discussioni in classe, i suoi studenti si aprono su argomenti come la perdita del lavoro nelle loro famiglie, il che ha portato ad azioni civiche, come un recente progetto in cui gli studenti hanno creato proposte sul modo migliore per utilizzare un terreno non edificato.Ma soprattutto ha aiutato "gli studenti a capire che hanno potere e voce in capitolo".

Gettare le basi per l'impegno sociale

Alcune conversazioni possono essere polarizzanti o scomode, soprattutto per i genitori che le seguono a casa, e possono mettere gli insegnanti in una posizione difficile.

Guarda anche: Comprendere le conoscenze degli studenti close modal ©Shutterstock.com/Rena Schild Influenzati dalla sparatoria alla Marjory Stoneman Douglas High School, gli studenti inscenano un lie-in davanti alla Casa Bianca sulla violenza delle armi. ©Shutterstock.com/Rena Schild Influenzati dalla sparatoria alla Marjory Stoneman Douglas High School, gli studenti inscenano un lie-in davanti alla Casa Bianca sulla violenza delle armi.

Far condurre agli studenti una ricerca su questioni locali e guidarli a comprendere le fonti credibili può essere un primo passo prima di tuffarsi in conversazioni di ampio respiro che potrebbero sollevare accese discussioni. Utilizzando il programma gratuito Stanford Civic Online Reasoning, ad esempio, gli studenti imparano a chiedere prove per un'affermazione e a concordare su cosa costituisce una prova valida.

Tuttavia, quando gli studenti pongono domande impegnative su eventi di attualità, gli educatori possono trovarsi a dover decidere sul momento come rispondere. Ritagliarsi del tempo per una conversazione successiva permette agli studenti di condividere ciò che sanno o sentono, riflettere su di esso e poi condurre ricerche per approfondire la loro comprensione. Oppure, gli educatori possono dover rispondere immediatamente, come nel caso in cui uno studente abbia ferito un altro studente.In questo caso, possono utilizzare l'approccio antibullismo "Name It, Claim It, Stop It", dichiarando chiaramente ciò che hanno sentito, spiegando perché le parole sono offensive e articolando un piano per i possibili passi successivi.

Gruppi come Facing History and Ourselves, Teaching Tolerance, Harvard's Project Zero e EL Education offrono risorse per aiutare gli insegnanti che potrebbero non sentirsi a proprio agio nel moderare discussioni fluide su temi politicamente sensibili. Il programma Teaching Tolerance's Let's Talk, per esempio, offre liste di controllo per gli insegnanti per valutare il loro agio con gli argomenti prima di immergersi, oltre a consigli per affrontarecon le situazioni difficili che possono presentarsi.

La cultura del gioco, ad esempio, consente ai ragazzi di mettere in pratica gli standard di un discorso civile in classe utilizzando mod o moderatori su piattaforme di comunicazione come Discord o Twitch, che mettono in contatto i giocatori attraverso interessi comuni.

"Quando si gioca ai videogiochi online con un paio di amici, ci si coordina e si collabora, e ci sono tensioni che devono essere risolte. Questi sembrano pezzi di impegno civico", dice Antero Garcia, professore di educazione all'Università di Stanford ed ex insegnante di scuola superiore, che studia come la cultura del gioco e il discorso online possano servire come nuovi modelli di impegno civico.attivismo.

Le scuole come catalizzatori del cambiamento

Secondo gli educatori, queste abilità apprese attraverso il gioco possono essere collegate a progetti in classe, in cui gli studenti lavorano con i loro compagni e scelgono come condividere il loro apprendimento. Indipendentemente, gli studenti hanno organizzato raccolte di fondi in stile torneo di gioco per cause ambientali o per raccogliere fondi per i lavoratori essenziali, ad esempio.

Le app dei social media possono anche diventare piattaforme per l'attivismo studentesco, con gli studenti delle scuole superiori che si organizzano per affrontare problemi urgenti nelle loro comunità come il razzismo, il cambiamento climatico e la violenza delle armi. Nel 2018, l'ultimo anno della scuola superiore di Jersey City, Jai Patel, ha usato i social media per riunire centinaia di studenti delle scuole superiori e dei college per la marcia contro la violenza delle armi dopo l'attentato alla città di New York.La sparatoria alla Marjory Stoneman Douglas High School di Parkland, in Florida, ad esempio.

Sebbene gli educatori debbano procedere con cautela quando si tratta di argomenti controversi o politici, incoraggiare gli studenti a interessarsi a questioni pertinenti che riguardano loro e gli altri è un passo importante per migliorare la scuola e il mondo esterno.

L'apprendimento attivo dell'impatto delle azioni individuali su una società più ampia può iniziare fin dai più piccoli: nelle scuole pubbliche di Boston (BPS), ad esempio, i bambini dell'asilo passano otto settimane a costruire nelle loro classi progetti che rendano Boston "un posto più interessante e più giusto per i bambini".

close modal Per gentile concessione di Marina Boni Gli studenti delle scuole pubbliche di Boston creano progetti su come rendere il mondo un posto migliore per i bambini. Nella foto: "Una ludoteca mobile". Per gentile concessione di Marina Boni Gli studenti delle scuole pubbliche di Boston creano progetti su come rendere il mondo migliore per i bambini. Nella foto: "Una ludoteca mobile".

Usando cartone e altri materiali riciclati, gli studenti creano le loro mostre, che hanno incluso cose come una "banca degli abbracci", un hotel per i senzatetto e molti parchi acquatici. La città espone le loro creazioni presso il municipio. "I bambini hanno la possibilità di elaborare insieme un'idea che sembra potente o potenziante e di costruirla insieme", dice Marina Boni, direttrice dei programmi per la prima infanzia della BPS.

Per gli studenti più grandi, questa sensazione può portare a cambiamenti concreti durante le scuole superiori e oltre. Nel suo liceo pubblico di New York, basato sulle ammissioni, la studentessa Emma Rehac ha notato che pochi studenti di colore provenienti dall'esterno del quartiere lo frequentavano. Queste disparità hanno spinto Rehac, che è una studentessa di colore a sua volta, a impegnarsi con Integrate NYC, un gruppo guidato dagli studenti che si occupa di sostenere un'azione intenzionale per la promozione dell'integrazione.programmi di integrazione e ammissioni non controllate in tutto il vasto distretto di New York, che conta 1,1 milioni di studenti.

Rehac, ora studentessa universitaria, attribuisce il suo coinvolgimento con Integrate NYC agli insegnanti e ai consulenti della scuola media che l'hanno preparata a vedere le disuguaglianze tra gli studenti attraverso la conversazione e la creazione di relazioni. Alla fine, dice, quegli insegnanti "mi hanno insegnato di quali tipi di sostegno avevo bisogno e come cercarli da sola".

Leslie Miller

Leslie Miller è un'educatrice esperta con oltre 15 anni di esperienza di insegnamento professionale nel campo dell'istruzione. Laureata in Pedagogia, ha insegnato nelle scuole elementari e medie. Leslie è una sostenitrice dell'utilizzo di pratiche basate sull'evidenza nell'istruzione e ama ricercare e implementare nuovi metodi di insegnamento. Crede che ogni bambino meriti un'istruzione di qualità ed è appassionata di trovare modi efficaci per aiutare gli studenti ad avere successo. Nel tempo libero, Leslie ama fare escursioni, leggere e trascorrere del tempo con la famiglia e gli animali domestici.