I 10 studi sull'istruzione più significativi del 2021

 I 10 studi sull'istruzione più significativi del 2021

Leslie Miller

È stato un anno di difficoltà senza precedenti per gli insegnanti e i dirigenti scolastici. Abbiamo analizzato centinaia di studi per vedere se potevamo seguire le tracce di ciò che è successo esattamente: la ricerca ha rivelato un ritratto complesso di un anno estenuante durante il quale i problemi persistenti di burnout e di salute mentale e fisica hanno avuto un impatto su milioni di educatori. Nel frattempo, molti dei vecchi dibattiti sono continuati: la carta batte la carta?L'apprendimento basato su progetti è efficace quanto l'insegnamento diretto? Come si definisce una "buona" scuola?

Altri studi hanno attirato la nostra attenzione e, in alcuni casi, sono finiti in prima pagina. I ricercatori dell'Università di Chicago e della Columbia University hanno fatto lavorare l'intelligenza artificiale su circa 1.130 libri per bambini premiati, alla ricerca di schemi invisibili di pregiudizio (attenzione: ne hanno trovati alcuni). Un altro studio ha rivelato perché molti genitori sono riluttanti a sostenere l'apprendimento sociale ed emotivo nei bambini.e ha fornito suggerimenti su come gli educatori possono ribaltare il copione.

1. Cosa temono i genitori del SEL (e come fargli cambiare idea)

Quando i ricercatori del Fordham Institute hanno chiesto ai genitori di classificare le frasi associate all'apprendimento sociale ed emotivo, nulla sembrava quadrare. Il termine "apprendimento socio-emotivo" era molto impopolare; i genitori volevano evitarlo ai loro figli. Ma quando i ricercatori hanno aggiunto una semplice clausola, formando una nuova frase - "apprendimento socio-emotivo e accademico" - il programma è salito al primo posto.2 in classifica.

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Cosa succede?

Secondo i ricercatori, i genitori hanno colto nell'elenco dei termini relativi a SEL alcuni indizi sottili che li hanno irritati o preoccupati. Frasi come "soft skills" e "mentalità di crescita" sono sembrate "nebulose" e prive di contenuto accademico. Per alcuni, il linguaggio è sembrato un "codice per l'indottrinamento liberale".

Ma lo studio suggerisce che i genitori potrebbero aver bisogno della più semplice delle rassicurazioni per superare il rumore politico. Eliminare il gergo, concentrarsi su frasi produttive come "abilità di vita" e collegare inesorabilmente SEL ai progressi accademici mette i genitori a proprio agio e sembra salvare l'apprendimento sociale ed emotivo nel processo.

2. Le tecniche di gestione segrete degli insegnanti esperti

Nelle mani di insegnanti esperti, la gestione della classe può sembrare quasi invisibile: tecniche sottili lavorano silenziosamente dietro le quinte, con gli studenti che si inseriscono in routine ordinate e si impegnano in compiti accademici rigorosi quasi come per magia.

Secondo una nuova ricerca, questo non è un caso. Sebbene gli sfoghi siano inevitabili in ambito scolastico, gli insegnanti più esperti utilizzano nelle loro classi strategie proattive e di costruzione di relazioni che spesso prevengono i comportamenti scorretti prima che esplodano. Inoltre, affrontano la disciplina in modo più olistico rispetto alle loro controparti meno esperte, inquadrando costantemente i comportamenti scorretti nel contesto più ampio delle lezioni.essere più coinvolgenti, o quanto chiaramente comunicano le aspettative.

Concentrarsi sulle dinamiche sottostanti al comportamento in classe - e non sui disordini di superficie - significa che gli insegnanti esperti spesso guardano dall'altra parte anche nei momenti giusti. Piuttosto che abboccare a una piccola violazione del galateo, un errore comune dei nuovi insegnanti, tendono a giocare a lungo termine, ponendo domande sulle origini del comportamento scorretto, navigando abilmente sul terreno tradisciplina e l'autonomia degli studenti, scegliendo di affrontare la cattiva condotta privatamente, quando possibile.

3. Il sorprendente potere del pretesting

Chiedere agli studenti di fare una prova pratica prima ancora di aver affrontato il materiale può sembrare una perdita di tempo: in fondo, si tratterebbe solo di tirare a indovinare.

Ma una nuova ricerca conclude che questo approccio, chiamato pretesting, è in realtà più efficace di altre strategie di studio tipiche. Sorprendentemente, il pretesting ha persino battuto l'esecuzione di test pratici dopo l'apprendimento del materiale, una strategia comprovata e approvata da scienziati cognitivi ed educatori. Nello studio, gli studenti che hanno fatto un test pratico prima di imparare il materiale hanno superato i loro coetanei che hannoGli studenti che hanno studiato in modo più tradizionale hanno ottenuto un risultato del 49% in un test successivo, mentre hanno superato del 27% gli studenti che hanno fatto prove pratiche dopo aver studiato il materiale.

I ricercatori ipotizzano che la "generazione di errori" sia stata la chiave del successo della strategia, stimolando la curiosità degli studenti e spingendoli a "cercare le risposte corrette" quando hanno finalmente esplorato il nuovo materiale, aggiungendo così materia a uno studio del 2018 che ha scoperto che fare ipotesi istruttive aiuta gli studenti a collegare le conoscenze di base al nuovo materiale.

La ricerca suggerisce che l'apprendimento è più duraturo quando gli studenti fanno il duro lavoro di correggere le idee sbagliate, ricordandoci ancora una volta che sbagliare è una pietra miliare importante sulla strada per avere ragione.

4. Affrontare un vecchio mito sugli studenti immigrati

Gli studenti immigrati sono talvolta considerati una spesa costosa per il sistema educativo, ma nuove ricerche stanno sistematicamente smontando questo mito.

In uno studio del 2021, i ricercatori hanno analizzato oltre 1,3 milioni di registri scolastici e di nascita degli studenti delle comunità della Florida e hanno concluso che la presenza di studenti immigrati ha effettivamente "un effetto positivo sui risultati scolastici degli studenti nati negli Stati Uniti", aumentando i punteggi dei test con l'aumentare della popolazione scolastica immigrata. I benefici sono stati particolarmente potenti per gli studenti a basso reddito.

Sebbene gli immigrati inizialmente "debbano affrontare sfide di assimilazione che possono richiedere risorse scolastiche aggiuntive", concludono i ricercatori, il duro lavoro e la resilienza possono consentire loro di eccellere e quindi "influenzare positivamente gli atteggiamenti e il comportamento degli studenti nati negli Stati Uniti".migliora la pedagogia, spingendo gli insegnanti a considerare "questioni come le conoscenze pregresse, lo scaffolding e la massimizzazione dell'accessibilità".

5. Un quadro più completo di cosa sia una "buona" scuola

È tempo di ripensare alla definizione di "buona scuola", affermano i ricercatori in uno studio pubblicato alla fine del 2020, perché le misure tipiche della qualità della scuola, come i punteggi dei test, spesso forniscono un quadro incompleto e fuorviante.

Lo studio ha preso in esame oltre 150.000 studenti di prima superiore che frequentavano le scuole pubbliche di Chicago e ha concluso che enfatizzare le dimensioni sociali ed emotive dell'apprendimento - ad esempio la costruzione di relazioni, il senso di appartenenza e la resilienza - migliora i tassi di diploma e di iscrizione all'università sia per gli studenti con un reddito alto che per quelli con un reddito basso, battendo le scuole che si concentrano principalmente sul miglioramento della qualità dell'apprendimento.punteggi dei test.

"Le scuole che promuovono lo sviluppo socio-emotivo hanno un impatto positivo davvero notevole sui bambini", ha affermato il ricercatore principale C. Kirabo Jackson in un'intervista a Edutopia E questi impatti sono particolarmente grandi per le popolazioni studentesche vulnerabili che tendono a non ottenere buoni risultati nel sistema educativo".

I risultati rafforzano l'importanza di un approccio olistico alla misurazione dei progressi degli studenti e ricordano che le scuole e gli insegnanti possono influenzare gli studenti in modi difficili da misurare e che potrebbero concretizzarsi solo in futuro.

6. Insegnare è imparare

Uno dei modi migliori per imparare un concetto è quello di insegnarlo a qualcun altro. Ma bisogna davvero calarsi nei panni di un insegnante, oppure il semplice aspettativa dell'insegnamento?

In uno studio del 2021, i ricercatori hanno diviso gli studenti in due gruppi e hanno dato loro un brano di scienze sull'effetto Doppler, un fenomeno associato alle onde sonore e luminose che spiega il graduale cambiamento di tono e altezza quando un'auto sfreccia in lontananza, per esempio. Un gruppo ha studiato il testo come preparazione per un test; all'altro è stato detto che avrebbero insegnato il materiale a un altro gruppo di studenti.studente.

I ricercatori non hanno mai svolto la seconda parte dell'attività: gli studenti hanno letto i brani, ma non hanno mai insegnato la lezione. Tutti i partecipanti sono stati quindi sottoposti a un test per verificare la loro capacità di ricordare i fatti dell'effetto Doppler e di trarre conclusioni più profonde dalla lettura.

Il risultato? Gli studenti che si sono preparati a insegnare hanno superato le loro controparti sia in durata che in profondità dell'apprendimento, ottenendo un punteggio del 9% più alto nel richiamo dei fatti una settimana dopo la conclusione delle lezioni e del 24% più alto nella loro capacità di fare inferenze. La ricerca suggerisce che chiedere agli studenti di prepararsi a insegnare qualcosa - o incoraggiarli a pensare "potrei insegnare questo a qualcun altro?alterare in modo significativo le loro traiettorie di apprendimento.

7. Una preoccupante tendenza al pregiudizio nei libri per ragazzi

Secondo una nuova ricerca, alcuni dei libri per bambini più popolari e apprezzati, tra cui quelli premiati con i premi Waldecott e Newbery, raffigurano spesso personaggi neri, asiatici e ispanici con la pelle più chiara.

Utilizzando l'intelligenza artificiale, i ricercatori hanno passato al setaccio 1.130 libri per bambini scritti nel secolo scorso, confrontando due serie di libri per bambini diversificati: una raccolta di libri popolari che hanno ottenuto importanti riconoscimenti letterari, l'altra favorita da premi basati sull'identità. Il software ha analizzato i dati relativi al colore della pelle, alla razza, all'età e al genere.

Tra le scoperte: mentre nel tempo iniziano a comparire più personaggi con la pelle scura, i libri più popolari - quelli più frequentemente acquistati nelle biblioteche e che occupano gli scaffali delle classi - continuano a raffigurare persone di colore con tonalità di pelle più chiare. In modo più insidioso, quando i personaggi adulti sono "morali o onesti", il loro colore della pelle tende ad apparire più chiaro, ha spiegato l'autrice principale dello studio, AnjaliAduki, ha raccontato Il 74 Alcuni libri convertono "la carnagione color cioccolato di Martin Luther King Jr. in un marrone chiaro o beige", mentre i personaggi femminili sono spesso visti ma non sentiti.

Le rappresentazioni culturali sono un riflesso dei nostri valori, concludono i ricercatori: "La disuguaglianza nella rappresentazione, quindi, costituisce un'esplicita dichiarazione di disuguaglianza di valore".

8. La guerra infinita tra carta e digitale

L'argomentazione è la seguente: gli schermi digitali trasformano la lettura in un compito freddo e impersonale; sono buoni per cercare informazioni, e non molto di più. I libri "veri", invece, hanno un peso e una "tattilità" che li rendono intimi, incantevoli e insostituibili.

Ma i ricercatori hanno spesso trovato prove deboli o equivoche della superiorità della lettura su carta. Sebbene uno studio recente abbia concluso che i libri cartacei hanno prodotto una migliore comprensione rispetto agli e-book quando molti degli strumenti digitali sono stati rimossi, le dimensioni dell'effetto erano piccole. Una meta-analisi del 2021 confonde ulteriormente le acque: quando i libri digitali e cartacei sono "per lo più simili", i bambini comprendono la stampama quando miglioramenti come il movimento e il suono "mirano al contenuto della storia", gli e-book sono generalmente in vantaggio.

La nostalgia è una forza con cui ogni nuova tecnologia deve confrontarsi. È ampiamente dimostrato che scrivere con carta e penna codifica l'apprendimento in modo più profondo rispetto alla digitazione, ma i nuovi formati di libri digitali sono dotati di potenti strumenti che consentono ai lettori di annotare, cercare parole, rispondere a domande incorporate e condividere il loro pensiero con altri lettori.

Forse non siamo pronti ad ammetterlo, ma sono proprio queste le attività che favoriscono un impegno più profondo, migliorano la comprensione e ci lasciano un ricordo duraturo di ciò che abbiamo letto. Il futuro della lettura elettronica, nonostante gli scettici, rimane promettente.

9. Una nuova ricerca dimostra la forza del PBL

Molte aule scolastiche di oggi assomigliano ancora a quelle di 100 anni fa, quando gli studenti si preparavano per i lavori in fabbrica. Ma il mondo è andato avanti: le carriere moderne richiedono una serie di competenze più sofisticate, come la collaborazione, la risoluzione avanzata dei problemi e la creatività, che possono essere difficili da insegnare in aule che raramente danno agli studenti il tempo e lo spazio per svilupparle.

L'apprendimento basato su progetti (PBL) sembrerebbe la soluzione ideale, ma i critici sostengono che il PBL attribuisce troppe responsabilità agli studenti alle prime armi, ignorando le prove sull'efficacia dell'insegnamento diretto e, in ultima analisi, minando la fluidità della materia. I sostenitori sostengono che l'apprendimento incentrato sullo studente e l'insegnamento diretto possono e devono coesistere nelle classi.

Ora due nuovi studi su larga scala - che hanno coinvolto oltre 6.000 studenti in 114 scuole diverse in tutta la nazione - dimostrano che un approccio ben strutturato e basato su progetti aumenta l'apprendimento per un'ampia gamma di studenti.

Negli studi, finanziati dalla Lucas Education Research, una divisione consociata della Lucas Education Research. Edutopia Gli studenti delle scuole elementari e superiori si sono cimentati in progetti impegnativi che prevedevano la progettazione di sistemi idrici per le aziende agricole locali o la creazione di giocattoli con semplici oggetti domestici per imparare a conoscere la gravità, l'attrito e la forza. I test successivi hanno rivelato notevoli guadagni di apprendimento - ben superiori a quelli sperimentati dagli studenti nelle classi tradizionali - e tali guadagni sembravano sollevare tutte le barche, persistendo in tutte le classi.classe socioeconomica, razza e livelli di lettura.

10. Tracciare un anno tumultuoso per gli insegnanti

La pandemia Covid-19 ha gettato una lunga ombra sulla vita degli educatori nel 2021, secondo una ricerca di un anno.

Il carico di lavoro dell'insegnante medio ha subito un'improvvisa "impennata la scorsa primavera", ha scritto il Center for Reinventing Public Education nel suo rapporto del gennaio 2021, e poi - in barba alle leggi del movimento - non ha più smesso di crescere. In autunno, uno studio RAND ha registrato un cambiamento sorprendente nelle abitudini lavorative: il 24% degli insegnanti ha dichiarato di lavorare 56 o più ore a settimana, rispetto al 5% del periodo precedente alla pandemia.

Il vaccino era la terra promessa, ma quando è arrivato non sembrava cambiare nulla. In un sondaggio dell'aprile 2021 condotto quattro mesi dopo la somministrazione del primo vaccino a New York, il 92% degli insegnanti ha dichiarato che il proprio lavoro era più stressante rispetto a prima della pandemia, rispetto all'81% di un sondaggio precedente.

Non si trattava solo della durata delle giornate lavorative; uno sguardo attento alla ricerca rivela che l'incapacità del sistema scolastico di adeguare le aspettative è stata rovinosa. Sembrava iniziare con gli obblighi dell'insegnamento ibrido, che sono emersi in Edutopia Nel giugno 2020, ben prima della riapertura di molte scuole statunitensi, abbiamo riferito che l'insegnamento ibrido era un problema emergente a livello internazionale e abbiamo avvertito che se il "modello deve funzionare bene per un qualsiasi periodo di tempo", le scuole devono "riconoscere e cercare di ridurre il carico di lavoro per gli insegnanti". Quasi otto mesi dopo, uno studio RAND del 2021 ha identificato l'insegnamento ibrido come uno dei principali fattori di rischio.fonte di stress per gli insegnanti negli Stati Uniti, superando facilmente fattori come la salute di una persona cara ad alto rischio.

Le nuove e sempre crescenti richieste di soluzioni tecnologiche mettono gli insegnanti alle strette. In diversi importanti studi del 2021, i ricercatori hanno concluso che gli insegnanti sono stati spinti ad adottare le nuove tecnologie senza "le risorse e le attrezzature necessarie per il loro corretto uso didattico", e di conseguenza hanno trascorso più di 20 ore alla settimana per adattare le lezioni all'uso online, sperimentando un'incertezza senza precedenti.L'erosione dei confini tra la vita lavorativa e quella domestica, che ha portato a una mentalità insostenibile di "always on". Quando sembrava che non si potesse più accumulare nulla, quando tutte le luci lampeggiavano in rosso, il governo federale ha riavviato i test standardizzati.

Il cambiamento sarà difficile; molte delle patologie esistenti nel sistema sono precedenti alla pandemia, ma la creazione di politiche scolastiche rigorose che separino il lavoro dal riposo, l'eliminazione dell'adozione di nuovi strumenti tecnologici senza un adeguato supporto, la distribuzione regolare di sondaggi per valutare il benessere degli insegnanti e soprattutto l'ascolto degli educatori per identificare e affrontare i problemi emergenti potrebbero essere un buon punto di partenza.iniziare, se la ricerca può essere creduta.

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Leslie Miller

Leslie Miller è un'educatrice esperta con oltre 15 anni di esperienza di insegnamento professionale nel campo dell'istruzione. Laureata in Pedagogia, ha insegnato nelle scuole elementari e medie. Leslie è una sostenitrice dell'utilizzo di pratiche basate sull'evidenza nell'istruzione e ama ricercare e implementare nuovi metodi di insegnamento. Crede che ogni bambino meriti un'istruzione di qualità ed è appassionata di trovare modi efficaci per aiutare gli studenti ad avere successo. Nel tempo libero, Leslie ama fare escursioni, leggere e trascorrere del tempo con la famiglia e gli animali domestici.