I codici di abbigliamento per gli educatori sono semplicemente fuori moda?

 I codici di abbigliamento per gli educatori sono semplicemente fuori moda?

Leslie Miller

Non è insolito vedere Alexis Neumann, sovrintendente della Rapoport Academy Public Schools, indossare i jeans al lavoro, e la direttrice del distretto non batte ciglio quando vede i membri del personale vestiti in modo simile.

In qualità di direttrice di un piccolo gruppo di scuole charter a Waco, in Texas, che servono prevalentemente famiglie a basso reddito, Neumann riconosce che il lavoro, sebbene gratificante, è impegnativo dal punto di vista fisico, emotivo e cognitivo. È importante che il suo team si senta a proprio agio mentre lo fa.

"Esigiamo molto dai nostri insegnanti", dice, "Una delle cose che ci aspettiamo è che stiano con i bambini, a terra con loro, in comunità con loro. Questo è davvero difficile da fare in giacca e cravatta o con i tacchi".

Sebbene in alcune scuole vicine si chieda agli educatori di vestire in modo più formale, la politica del codice di abbigliamento rilassato è stata un segno distintivo della cultura scolastica in tutti i campus della Rapoport Academy sin dalla fondazione della scuola nel 1998. E non hanno visto alcuna ragione per riconsiderarla. Sebbene le argomentazioni a favore di codici di abbigliamento più severi siano molte: rafforzano la disciplina scolastica, riducono la frequenza delle lezioni, riducono i costi di gestione.Secondo i sostenitori, la Neumann non ha riscontrato alcun impatto negativo dalle politiche di abbigliamento di Rapoport. Anzi, ritiene che questo approccio abbia dato i suoi frutti, e che il distretto sia all'avanguardia e lo comunichi esplicitamente al momento di reclutare nuovi talenti.

In un mercato di candidati, in cui le scuole sono in competizione tra loro per ottenere il meglio del meglio, la differenza tra un educatore che accetta un posto di lavoro e l'altro può dipendere dai dettagli. Neumann vede il codice di abbigliamento rilassato come un segnale di una cultura di sostegno e un incentivo che vale la pena menzionare: "Mettere questa dichiarazione in primo piano ci permette di avere conversazioni di follow-up su ciò che realmenteNon ci preoccupiamo di quello che indossate, ma solo dell'apprendimento che avviene in classe. Trattiamo il nostro personale come un professionista e loro rispondono come tali".

UN POMO DELLA DISCORDIA

Sebbene molti siano d'accordo sul fatto che l'abbigliamento non dovrebbe "distrarre dall'apprendimento degli studenti, disturbare l'ambiente scolastico o causare disarmonia sul posto di lavoro", come recita un tipico regolamento, ciò che significa in pratica non solo è aperto all'interpretazione, ma è spesso oggetto di dibattito.

Nel 2008, il sindacato degli insegnanti della parrocchia di Jefferson, in Louisiana, ha espresso al consiglio scolastico le proprie preoccupazioni per le inique variazioni del codice di abbigliamento nel distretto: il preside di una scuola consentiva agli educatori di indossare pantaloni capri e blue jeans, un'altra vietava gli stessi articoli, mentre un'altra ancora richiedeva che le scarpe degli educatori fossero abbinate al loro abbigliamento. La Federazione degli insegnanti di Jefferson ha ritenuto che questo fosse"C'è questa disparità di trattamento in tutta la parrocchia: siamo un unico sistema scolastico e tutti i dipendenti devono essere trattati allo stesso modo", ha dichiarato Meladie Munch, segretario-tesoriere del sindacato.

Dopo aver notato che alcuni membri del personale si allontanavano da quello che considerava "abbigliamento professionale", nel 2012 il preside di una scuola elementare di New York ha vietato jeans, infradito e abiti da ginnastica; le reazioni sono state contrastanti. "Penso che dobbiamo insegnare ai nostri bambini fin da subito che c'è un certo modo di vestirsi per andare a una partita di pallone rispetto a quello per andare al lavoro", ha spiegato il preside Marlon Hosang, parlando senza dubbio a nome di molti.Ma un genitore della comunità, Noemi Hernandez, ha trovato la politica troppo rigida per una scuola elementare: "Hanno a che fare con vernice e ogni genere di cose che si trovano sul pavimento", ha detto. "Non vedo nulla di sbagliato nei jeans o persino nelle scarpe da ginnastica".

Nel 2022, un amministratore della contea di Kershaw, nella Carolina del Sud, ha chiesto a due insegnanti che indossavano magliette del Mese della Storia Nera di cambiarle. Inizialmente, ha concluso che "non sarebbero state permesse magliette con scritte" diverse dal nome della scuola, ma in seguito ha cambiato rotta, consentendo magliette commemorative di compleanni o altre festività. Recentemente, la scuolaIl distretto di Waukesha, nel Wisconsin, ha adottato quello che viene definito un codice di abbigliamento "business casual", che esclude esplicitamente gli educatori dall'indossare, tra l'altro, magliette, jeans, felpe, pantaloni della tuta, "abiti attillati o poco aderenti", scarpe da tennis e cappellini da baseball. Il motivo è che i membri del personale, suggerisce la politica, devono "dare un esempio di abbigliamento e cura del corpo ai loro studenti".

Ma molti, come Erika Niles, preside della Green Trails Elementary School nel Missouri, temono che i codici di abbigliamento per gli educatori siano un'estensione di altre forme di microgestione e controllo professionale, che soffocano l'identità e perpetuano l'idea che "c'è una cultura dominante a cui tutti dobbiamo aderire", aggiungendo di non aver mai dovuto affrontare il problema dell'abbigliamento inappropriato degli educatori nei suoi due anni di lavoro.La reazione che ho sentito è stata: "E se indossano uno Speedo?" Francamente, mi fido del fatto che i miei insegnanti prendano queste decisioni professionali", ha dichiarato la docente. sono I professionisti devono avere autonomia e fiducia, a meno che non dimostrino il contrario. E allora si tratta di una conversazione e non di un rimprovero. Ci siamo dentro insieme".

In assenza di direttive di alto livello da parte di gruppi nazionali di educatori o del Dipartimento dell'Educazione degli Stati Uniti, i consigli scolastici, i sovrintendenti e i presidi sono lasciati a prendere decisioni basate su ciò che personalmente ritengono essere un abbigliamento professionale e appropriato. Gli educatori occupano una posizione unica e precaria, dal momento che molti li considerano un esempio per il modo in cui gli studenti dovrebbero vestirsi da adulti - anche se questo ènon il messaggio che cercano di trasmettere con ciò che indossano.

"Quello che non dovete fare è vestirvi come i vostri studenti", dice Dan Domenech, direttore esecutivo dell'AASA, l'Associazione dei Sovrintendenti Scolastici, "volete dare l'impressione di essere un modello di comportamento e di essere un adulto responsabile nel mondo di oggi".

Ma abbiamo fatto il punto su cosa significhi vestirsi in modo appropriato in un panorama professionale in rapida evoluzione? Se uno degli obiettivi dei codici di abbigliamento degli educatori è quello di modellare le norme di carriera del mondo reale per gli studenti, allora, ironicamente, l'allentamento delle politiche potrebbe essere la decisione più logica.

CHE ASPETTO HA UN PROFESSIONISTA?

La tendenza a vestirsi in modo più casual è iniziata già 10-15 anni fa, ha dichiarato l'esperto di cultura del lavoro Jamie Notter alla NPR nel 2019, all'incirca nel periodo in cui i millennial hanno iniziato a entrare nella forza lavoro. Essendo la più grande generazione di adulti che vive oggi negli Stati Uniti, i millennial hanno superato i baby boomer in termini di numero, e la tendenza dei datori di lavoro ad abbandonare l'abbigliamento più formale sta crescendo per soddisfare le loro nuove esigenze.esigenze dei dipendenti.

Alcune delle aziende più grandi e redditizie del mondo, come Apple e Facebook (Meta) - dove le stesse esigenze di produttività, concentrazione e autocontrollo sono fondamentali come a scuola - si sono orientate verso la nuova normalità, permettendo ai dipendenti di indossare magliette e top casual, jeans e scarpe da ginnastica come i rispettivi fondatori, Steve Jobs e Mark Zuckerberg. Centinaia di migliaia di persone altamente retribuiteI dipendenti di queste aziende rilasciano regolarmente prodotti che cambiano il mondo, dal software con cui si può parlare alle auto a guida autonoma. Le aziende pensano "che se i dipendenti si sentono a proprio agio con quello che indossano, possono lavorare al meglio e si sentono più eccitati e inclusi nel venire al lavoro", scrive il futurista Jacob Morgan per Inc .

La pandemia ha alzato ancora una volta la posta in gioco, trasformando l'abbigliamento per andare al lavoro, e le industrie di tutto il paese si sono adattate ai tempi per sostenerlo. I previsori di tendenze chiamano questa transizione da "business casual" a "business comfort", secondo Martine Paris di Bloomberg I dipendenti tornano al loro posto di lavoro vestiti con alcuni dei capi d'abbigliamento lounge e athleisure a cui si erano abituati.

Molte aziende hanno seguito l'esempio senza apparenti ripercussioni sulle prestazioni dei dipendenti. Nel 2019, il colosso dell'investment banking Goldman Sachs ha allentato le linee guida per accogliere quello che è stato definito un modo di vestire più "flessibile"; le assistenti di volo donne della compagnia aerea Virgin Atlantic possono ora indossare i pantaloni ogni volta che volano e lavorare senza truccarsi; e il grande magazzino Target ha iniziato a permettere ai dipendenti diindossano jeans blu, un cambiamento significativo rispetto alle camicie rosse e ai kaki che li contraddistinguono, NPR Janhvi Bhojwani.

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Per molte scuole, invece, la transizione è stata molto più lenta e travagliata. Alcuni considerano la tendenza ad abbandonare un abbigliamento più formale come poco professionale, a volte al limite dell'inappropriato. Altri pensano che i codici di abbigliamento degli educatori siano un sottile velo che separa l'ordine dal caos all'interno delle classi, un fattore che influisce in modo significativo sul rispetto degli educatori e sulla facilità di gestire le classi, comenonché i livelli di produttività degli studenti e i risultati accademici.

Nel frattempo, nel distretto scolastico di Boonville, nel Missouri, l'assistente del sovrintendente Fred Smith ha osservato benefici simili all'allentamento dei codici di abbigliamento, come nel mondo degli affari. "Volevamo ridurre al minimo lo stress per i nostri insegnanti", dice, "Gli insegnanti hanno ringraziato più volte gli amministratori per l'ambiente di lavoro 'confortevole' e per il minor stress durante il periodo di lavoro".Smith e il sovrintendente concordano sul fatto che non ci sono state reazioni o ripercussioni negative, né picchi di comportamento scorretto, né cali significativi nel rendimento scolastico, né lamentele in generale. Piuttosto, ha notato che gli studenti si sentono più sicuri nel parlare e nel costruire relazioni con i loro insegnanti.

In un contesto di linee guida sull'abbigliamento più rilassate, Smith è convinto che il suo staff continuerà a colmare il divario tra comodità e professionalità, affermando con forza che "i nostri insegnanti sono veri professionisti e si vestono in modo appropriato per l'occasione".

UN MODO PER ANDARE AVANTI

La controversia sui codici di abbigliamento degli educatori può apparire ad alcuni come un banale braccio di ferro, soprattutto in un contesto di pressanti problemi sistemici come la salute mentale degli studenti e del personale o l'inadeguatezza dei finanziamenti scolastici, ma queste politiche rimangono un'importante condizione di base per molti dipendenti.

Anche se le scuole non sono aziende, lavorare per fornire un'istruzione di alta qualità non è del tutto diverso dal lavorare per creare e sostenere prodotti e servizi di alta qualità. Entrambi gli ambienti richiedono che i dipendenti siano affidabili, innovativi, dedicati e adattabili, e i recenti sviluppi nel mondo degli affari indicano che produttività, professionalità e codici di abbigliamento più rilassati possono coesistere. Un modo perPerché le scuole non dovrebbero essere aperte ad adattare, abbracciare e incorporare ciò che altri settori hanno adottato senza problemi e con successo senza effetti negativi, soprattutto se ciò significa che gli ambienti scolastici si sentiranno più inclusivi e che gli educatori saranno più felici o addirittura avranno prestazioni migliori?

In un sondaggio condotto nel 2019 da One Poll su 2.000 americani occupati, l'82% ha dichiarato che sentirsi a proprio agio con i propri abiti al lavoro permette di essere più produttivi, mentre il 56% ha affermato che gli abiti comodi contribuiscono in modo determinante alla propria sicurezza sul lavoro. Il 71% ha affermato che lavorare in abiti casual permette di concentrarsi sul proprio lavoro, piuttosto che sul proprio abbigliamento.

Determinare ciò che sembra equilibrato ed equo per un gruppo di educatori non si traduce necessariamente in tutta la scuola, per non parlare del distretto o dello Stato. Incentivi ben intenzionati come l'addebito agli educatori di una tassa per la possibilità di vestirsi in modo più informale possono risultare avvilenti o arbitrari, dice l'insegnante di inglese del liceo Kelly Scott. In molti distretti, i jeans sembrano essere particolarmente "il tocco unico".che gli amministratori vogliono controllare rispetto a tutto il resto", ma Scott non è del tutto sicuro del perché: "A volte mi chiedo se non sia solo un altro modo per mostrare che c'è qualcuno che controlla, per farci sentire come se non potessimo fare i furbi".

Dopo aver pagato per anni 25 dollari per acquistare il "pass per i jeans", che permette al personale di indossare i jeans il lunedì, la Scott ha deciso di non spendere più i suoi sudati soldi: "Se gli educatori possono sopravvivere a una pandemia e insegnare al livello che stavano insegnando con tutte queste diverse circostanze attenuanti, allora ovviamente quello che indossiamo non ha molta o nessuna influenza sulla capacità di un educatore di insegnare all'interno di un'azienda".in classe", dice.

L'assenza di un codice d'abbigliamento può portare a ogni sorta di sfida inaspettata, fornendo agli educatori in cerca di una guida più domande che risposte. Ma sempre più spesso, i codici d'abbigliamento rigidi possono sembrare una strana disconnessione rispetto al modo in cui vengono trattati altri settori professionali, e corrono il rischio di lasciare che il personale si senta microgestito, limitato e sminuito.

Il direttore esecutivo dell'Associazione degli educatori americani, Colin Sharkey, ritiene che la collaborazione per la creazione di un codice di abbigliamento possa evitare malintesi e confusione. Conversazioni intenzionali tra i membri del consiglio scolastico, i dirigenti scolastici, il personale e i genitori sulle aspettative e su come soddisfarle possono aiutare tutti i gruppi a raggiungere un'intesa comune.

"I membri del Congresso devono indossare un abito quando sono al Congresso, ma quando sono in campagna elettorale indossano qualcosa di diverso", spiega Sharkey. "C'è un abbigliamento diverso per ogni circostanza. Se il personale è d'accordo, ha accettato un certo codice di abbigliamento ed è scritto in modo chiaro e corretto, ci sono molte meno opportunità di frustrazione e disagio".dipende dal tipo di ambiente educativo in cui si insegna e da ciò che la comunità ha proposto".

Alcune scuole, come la Christian Brothers Academy di Lincroft, nel New Jersey, pur avendo in gran parte sospeso il codice di abbigliamento degli educatori durante l'insegnamento online, sono gradualmente tornate alle aspettative pre-pandemiche. L'abbigliamento degli insegnanti rispecchia quello degli studenti: camicia abbottonata stile Oxford, pantaloni eleganti e cravatta. Le donne del corpo docente sono tenute a vestirsi in modo simile, business casual o meglio.L'insegnante di scienze umane Henry Seton riconosce che ciò che funziona per loro potrebbe non funzionare per altre scuole, e va bene così: "Proprio come per gli studenti, i dirigenti scolastici hanno il diritto di stabilire un codice di abbigliamento per gli adulti tenendo conto della missione della scuola, ma idealmente dovrebbe anche essere il meno restrittivo possibile per non limitare l'espressione e l'identità degli insegnanti", dice.

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Nel frattempo, nel Missouri, alla scuola elementare di Green Trails, la preside Niles ha ben altre cose a cui pensare, al di fuori dei codici di abbigliamento. Dice che se le chiedessero cosa indossava il suo staff quel giorno, non sarebbe in grado di ricordare perché era impegnata a concentrarsi su questioni più importanti, come il modo in cui gli educatori interagiscono con i bambini e tra di loro. "Non c'è niente che ami di più al mondo cheSono le persone che lavorano più duramente che io conosca. E credo che la mia più grande responsabilità come dirigente sia quella di eliminare le distrazioni che ostacolano le esigenze degli studenti. Per me, un codice di abbigliamento è una distrazione".

Per quanto riguarda l'educatrice, il cui recente tweet ha attirato l'attenzione su Twitter, quando ha raccontato di aver ricevuto un codice di abbigliamento per aver indossato jeans a campana a scuola in una giornata dedicata agli abiti anni '70, violando così la politica della scuola in materia di denim, Niles ha avuto qualche parola per lei: "Quella brillante donna con i suoi jeans a campana sarebbe la benvenuta nella nostra scuola in qualsiasi momento", ha detto, "e l'unica cosa che potrei chiedere è dove li ha presi".

Leslie Miller

Leslie Miller è un'educatrice esperta con oltre 15 anni di esperienza di insegnamento professionale nel campo dell'istruzione. Laureata in Pedagogia, ha insegnato nelle scuole elementari e medie. Leslie è una sostenitrice dell'utilizzo di pratiche basate sull'evidenza nell'istruzione e ama ricercare e implementare nuovi metodi di insegnamento. Crede che ogni bambino meriti un'istruzione di qualità ed è appassionata di trovare modi efficaci per aiutare gli studenti ad avere successo. Nel tempo libero, Leslie ama fare escursioni, leggere e trascorrere del tempo con la famiglia e gli animali domestici.