Insegnanti: qual è il vostro motto in classe?

 Insegnanti: qual è il vostro motto in classe?

Leslie Miller

Gli insegnanti prendono migliaia di decisioni ogni giorno, dicono gli esperti e quelli di noi che sono stati in classe. Prendere decisioni può sembrare estenuante e drenante, oppure efficiente e senza sforzo. Le decisioni sono più facili se abbiamo chiari i principi o gli ideali che ci guidano mentre le prendiamo. Quando questi non esistono o non li abbiamo articolati, il nostro processo decisionale può essere disordinato.

Un motto è un modo efficace per racchiudere i principi, i valori e gli ideali che ci guidano come insegnanti e in base ai quali prendiamo le decisioni. Allora insegnanti, qual è il vostro motto in classe?

Le origini del mio motto di insegnamento

Per alcuni di noi, i nostri motti possono emergere dalle nostre esperienze scolastiche - questo è certamente vero nel mio caso. Sono nato a Londra, in Inghilterra, da un uomo costaricano e da una donna ebreo-americana. Vivevamo in un sobborgo della classe operaia che, all'inizio degli anni Settanta, stava rapidamente cambiando a causa dell'immigrazione dalle ex colonie britanniche.

Quando iniziai ad andare a scuola, imparai subito che nessuno parlava spagnolo (la mia prima lingua) e che farlo significava parlare in una lingua che non mi apparteneva. Smisi bruscamente di parlare spagnolo; volevo integrarmi. La giornata scolastica iniziava con un'assemblea in cui si cantavano inni cristiani e si pregava (in Inghilterra non c'è la separazione tra Stato e Chiesa). Poiché questa non era la fede della mia famiglia, ioha ricevuto un altro messaggio a scuola: "Se vuoi appartenere, china la testa e prega".

Mia madre protestò e fu fatta un'eccezione per cui non dovevo chiudere gli occhi e pregare, ma mentre guardavo le teste chinate della maggior parte dei miei compagni di classe, anch'essi non cristiani, mi chiedevo che cosa significasse questo per quanto riguarda la nostra appartenenza. Il messaggio era chiaro e non dovetti chiedermelo troppo a lungo: non appartenevo. Infatti, più e più volte, sentii i bambini bianchi britannici che molestavano gli immigraticon gli scherni: "Torna al tuo posto!".

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All'età di dieci anni, io, mia madre e mio fratello ci trasferimmo di nuovo negli Stati Uniti, in una città balneare della California meridionale dove mia nonna si era ritirata. Questa comunità era tranquilla, ma anche molto ricca e priva di diversità razziale e socio-economica (e a quel punto mia madre stava lottando finanziariamente per far quadrare i conti). Fin dal primo giorno di quinta elementare, fui presa in giro per i miei vestiti.(che proveniva dall'Esercito della Salvezza), il mio accento e mi dissero: "Torna in Messico", cosa che mi confuse molto. Il messaggio dei miei coetanei era chiaro: "Tu non appartieni".

Quando ripenso a queste esperienze formative, vedo che non appartenevo a causa della mia lingua, delle tradizioni religiose della mia famiglia, del livello di reddito di mia madre, o della mia pelle più scura e del mio nome ispanico. Era il messaggio "Tu non appartieni" - un messaggio comunicato dai bambini e non interrotto dagli adulti, e comunicato anche dalle istituzioni ufficiali - che ero intenzionata a distruggere.Quando sono diventata insegnante, il mio motto in classe era: "Tu appartieni".

Tu appartieni!

Tu appartieni a questa classe, indipendentemente da chi sei, da dove vieni, dalla lingua che parli, dalle tradizioni che segui o da dove hai comprato i tuoi vestiti. Non c'è nulla di te che non sia accettato in questa classe. Questa è la prima regola della nostra classe: tu appartieni a questa classe.

Avere un motto significa che le proprie azioni sono guidate da un principio. Il mio motto non era necessariamente qualcosa che dicevo sempre ad alta voce ai miei studenti, ma piuttosto qualcosa che guidava le mie decisioni.

Queste decisioni comprendono:

  • Come gli studenti sono stati fatti sedere tra loro in gruppo
  • Come hanno scelto o sono stati abbinati ai partner
  • Come si giocava durante la ricreazione
  • Come i nuovi studenti si sono integrati nella nostra comunità
  • Come ho pianificato intenzionalmente lo sviluppo della nostra comunità di discenti

Forse sarebbe ovvio dirlo, ma le "offese" di qualsiasi tipo non erano accettabili nella mia classe. Infatti, qualsiasi tipo di offesa o insulto comportava la necessità di prendersi tutto il tempo necessario per risolverlo.

Ricordo che un pomeriggio, quando insegnavo in terza elementare, due bambine erano nel bel mezzo di un conflitto su chi potesse far parte di quale gruppo. Ricordo di essermi seduta sul pavimento con loro per ore e di averle aiutate a risolvere questo conflitto (non ricordo, lo confesso, cosa stesse facendo il resto della classe). Ricordo di essermi sentita un po' frustrata per il fatto di doverlo fare, ma la frustrazione è stata superata conla convinzione che si trattava di far sentire ai bambini che avevano un posto, una comunità e che erano accettati.

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Sebbene questa fosse la mia aspirazione, confesso anche che non l'ho sempre raggiunta. Ci sono stati momenti in cui ho esaurito le mie capacità di gestire un bambino in particolare, un bambino che aveva bisogni sociali ed emotivi così ampi e per i quali non avevo le competenze necessarie.

Mi sento triste quando penso a quella manciata di bambini e immagino che non si siano sentiti accolti nella mia classe, o che non si siano sentiti parte di essa. In generale, credo che la grande maggioranza dei miei ex studenti direbbe di essersi sentita parte di una comunità nella mia classe, e che non ho lasciato che i bambini si sentissero esclusi, o senza un compagno durante un progetto, o in piedi da soli durante la ricreazione. E questoè una bella sensazione.

Articolare il proprio motto

Qual è il vostro motto come insegnanti? Cosa vi spinge più profondamente, più autenticamente? Cosa aspirate a creare per i vostri studenti e nella vostra classe? Vi invito a riflettere su queste domande.

Riflettete su queste domande con i colleghi, scrivetele e vedete se vi portano a un motto. Può aiutarvi ad alleggerire i processi decisionali quotidiani, a sentirvi più saldi e potenti e, in ultima analisi, probabilmente vi aiuterà a servire meglio i vostri studenti.

Leslie Miller

Leslie Miller è un'educatrice esperta con oltre 15 anni di esperienza di insegnamento professionale nel campo dell'istruzione. Laureata in Pedagogia, ha insegnato nelle scuole elementari e medie. Leslie è una sostenitrice dell'utilizzo di pratiche basate sull'evidenza nell'istruzione e ama ricercare e implementare nuovi metodi di insegnamento. Crede che ogni bambino meriti un'istruzione di qualità ed è appassionata di trovare modi efficaci per aiutare gli studenti ad avere successo. Nel tempo libero, Leslie ama fare escursioni, leggere e trascorrere del tempo con la famiglia e gli animali domestici.