Jaime Escalante, più stimolante che mai

 Jaime Escalante, più stimolante che mai

Leslie Miller

Quando pensate a Jaime Escalante, pensate a questo: superare gli esami Advanced Placement è una battaglia in salita per la maggior parte degli studenti, ma per i liceali afroamericani e latini può sembrare di spingere un grosso masso su per la collina. Anche se un maggior numero di studenti sostiene gli esami, il tasso di superamento è in calo: solo il 16,7% degli studenti afroamericani e il 41,3% degli studenti ispanici ha ottenuto un punteggio sufficiente.per ottenere crediti universitari nei due test di calcolo AP svolti l'anno scorso, contro il 69% degli studenti bianchi.

Questi numeri rendono ancora più impressionante l'impresa di Jaime Escalante alla Garfield High School di Los Angeles. Il leggendario insegnante di matematica, immortalato nel film Stand and Deliver, è morto il 30 marzo dopo aver lottato contro il cancro. Aveva 79 anni.

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Escalante prese una classe di studenti prevalentemente latini e dei quartieri poveri, che secondo gli altri non erano in grado di imparare, e insegnò loro a padroneggiare il calcolo. Lo fece così bene che nel 1982 tutti gli studenti della sua classe si aggiudicarono l'AP Calculus, quasi la metà con un punteggio perfetto.

Questo ha portato a uno scandalo molto pubblicizzato in cui il College Board ha sospettato un imbroglio, ha invalidato i risultati e ha fatto ripetere il test agli studenti. Ci sono stati rancori e non tutti gli studenti lo hanno ripetuto, ma quelli che lo hanno fatto sono stati tutti promossi la seconda volta.

Come ci è riuscito? "Non ha voluto cambiare le sue aspettative", ha detto Thomas Valdez, che ha avuto Escalante come insegnante di matematica dal 1989 al 1991. Valdez, ora membro anziano dello staff di ingegneri del Jet Propulsion Lab della NASA, si descrive come uno degli studenti più deboli di Escalante: "Quel poveretto, l'ho davvero messo a dura prova".

Valdez ha avuto molti insegnanti di matematica e scienze fin dal liceo - sta per conseguire il dottorato di ricerca - e dice di essere ancora sbalordito da tutto ciò che Escalante ha realizzato: "Le mie lezioni di calcolo all'università erano uno scherzo rispetto a ciò che avevo affrontato con lui".

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Valdez ha fatto visita al suo mentore in ospedale qualche settimana fa e racconta di aver detto a Escalante quanto gli sia grato il fatto che "anche quando ha avuto un caso difficile come il mio, è rimasto con me" e ride dicendo che non è un'esagerazione: "Praticamente è stato al mio fianco ogni minuto".

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La sua durezza non è sempre piaciuta ai colleghi insegnanti, soprattutto quando ha sostenuto la Proposition 227 della California, la misura elettorale del 1998 che vietava la maggior parte dei programmi di istruzione bilingue. Ha lasciato la Garfield High tra i malumori, ma non c'è dubbio che i suoi metodi abbiano funzionato. Il Segretario all'Educazione degli Stati Uniti Arne Duncan ha rilasciato una dichiarazione in cui elogia la caparbietà di Escalante: "La sua vita fornisce ancora una volta un esempio di come la sua vita sia stata un'esperienza di vita.più ricordare i tanti insegnanti che ogni giorno lavorano con zelo per aprire le menti e le porte delle opportunità agli studenti".

Per saperne di più sulla vita e l'eredità di Jaime Escalante e sull'esame AP, ecco altri rapporti e articoli:

Sito web dell'attore Edward Jame Olmos, che ha interpretato Escalante in Stand and Deliver.

Los Angeles Times Necrologio, 31 marzo 2010

Necrologio della National Public Radio, 31 marzo 2010

Edutopia, 2006 breve sul film

Rapporto del College Board AP alla nazione febbraio 2010

Stand and Deliver Revisited: La storia non raccontata della famosa ascesa - e della vergognosa caduta - di Jaime Escalante, il maestro di matematica d'America, Reason.com, luglio 2002

Flashback di vita reale per 'Stand, Deliver'. Los Angeles Times, 17 marzo 1988

Leslie Miller

Leslie Miller è un'educatrice esperta con oltre 15 anni di esperienza di insegnamento professionale nel campo dell'istruzione. Laureata in Pedagogia, ha insegnato nelle scuole elementari e medie. Leslie è una sostenitrice dell'utilizzo di pratiche basate sull'evidenza nell'istruzione e ama ricercare e implementare nuovi metodi di insegnamento. Crede che ogni bambino meriti un'istruzione di qualità ed è appassionata di trovare modi efficaci per aiutare gli studenti ad avere successo. Nel tempo libero, Leslie ama fare escursioni, leggere e trascorrere del tempo con la famiglia e gli animali domestici.