L'evidenziazione è inefficace: ecco come cambiarla

 L'evidenziazione è inefficace: ecco come cambiarla

Leslie Miller

Gli studenti tendono a fare troppo affidamento sull'evidenziazione, spesso a scapito di strategie di studio più efficaci. Ma non buttate ancora via quei pennarelli fluorescenti: se abbinati a strategie aggiuntive che approfondiscono il coinvolgimento degli studenti con il materiale, incoraggiandoli a considerarlo in nuovi contesti e a sintetizzare idee diverse, l'evidenziazione può essere un potente strumento di apprendimento.

"Non c'è molto pensiero nell'uso degli evidenziatori e quindi non c'è molto apprendimento", scrive l'insegnante di psicologia AP Blake Harvard nel suo blog. L'educatore che si impegna Gli studenti spesso commettono l'errore di pensare che, avendo evidenziato qualcosa, l'abbiano assorbito e siano pronti a passare oltre. Ma questo è un errore, sostiene Harvard, e impedisce loro di impegnarsi veramente con il materiale a un livello più profondo, in modo che l'apprendimento rimanga impresso e si colmino attivamente le lacune di conoscenza.

Le critiche di Harvard all'evidenziazione sono fondate: in uno studio del 2013, i ricercatori hanno concluso che, nonostante si tratti di una strategia ampiamente utilizzata, "la maggior parte degli studi non ha dimostrato alcun beneficio dell'evidenziazione (così come viene tipicamente utilizzata) rispetto al beneficio della semplice lettura"; infatti, quando gli studenti si affidavano esclusivamente all'evidenziazione come strategia di studio, questa comportava un costo opportunità significativo, impedendo loro di"impegnarsi in altre strategie più produttive".

Questo perché spesso gli studenti usano l'evidenziatore per identificare le idee chiave, i nomi e le date, o il materiale che pensano possa essere importante per un test, ma non fanno il lavoro per elaborare il materiale in modo più approfondito. "Evidenziare è l'inizio del processo di apprendimento, non la fine", dice Harvard.

Guarda anche: 8 ottimi strumenti per portare le STEM in ogni classe

Il problema dell'evidenziazione

In classe, gli studenti spesso evidenziano il testo "perché sentono di doverlo fare", scrive Harvard: "Termine chiave? Evidenziatelo. Persona importante? Evidenziatelo. L'insegnante ha detto che è importante saperlo? Evidenziatelo". Questo approccio non spinge gli studenti a considerare attentamente il motivo per cui stanno evidenziando e, cosa forse più importante, potrebbe dare loro un falso senso di padronanza.

Gli studenti alle prime armi in genere non hanno le competenze necessarie per sapere cosa evidenziare, come prima cosa, afferma Katherine Rawson, docente di psicologia presso la Kent State University. Si tratta di una sorta di "catch-22", aggravato dalla loro errata percezione dell'evidenziazione come strategia di apprendimento produttiva. "Gli studenti amano evidenziare, e a un certo livello, lo capiamo tutti", afferma Rawson, "il problema è cheL'evidenziazione da sola non migliora molto l'apprendimento". Sebbene possa essere potenzialmente più produttivo se gli studenti pianificano di studiare di nuovo ciò che hanno evidenziato, anche questo è rischioso perché "gli studenti non sono molto bravi a identificare le informazioni importanti quando evidenziano", dice Rawson.

Secondo uno studio del 2019, gli studenti, lasciati a se stessi, sono spesso "scarsamente capaci di giudicare" il proprio apprendimento, privilegiando strategie che richiedono un basso sforzo cognitivo, come l'evidenziazione del testo e l'ascolto passivo delle lezioni. Anche se tali strategie possono sembrare produttive per gli studenti,sono superficiali e fanno sì che le informazioni vengano dimenticate in fretta.

Guarda anche: Definire l'istruzione differenziata

Gli esperti hanno anche sottolineato che gli studenti hanno spesso un approccio superficiale all'evidenziazione, osservando in uno studio del 2015 che "si tratta principalmente di un meccanismo di monitoraggio dei progressi e non comporta un'elaborazione più profonda".

Ma gli evidenziatori non spariranno tanto presto: "Nella mia classe, vedo gli evidenziatori come una forza positiva (per l'apprendimento)... quando sono usati correttamente", scrive Harvard. Abbinati alle giuste strategie - una raccomandata da Harvard e due da altri educatori - gli evidenziatori possono essere un modo molto produttivo per gli studenti di interagire con un testo.

Strategia dell'evidenziatore n. 1: Cervello-Libro-Accompagnatore

Nella classe di Harvard, l'evidenziazione è capovolta: gli evidenziatori sono usati come strumenti per aiutare gli studenti a identificare le lacune nella conoscenza. Dopo aver notato che i suoi studenti spesso fanno un test, guardano il loro voto e vanno avanti, Harvard ha sviluppato la sequenza cervello-libro-amico, una strategia di preparazione al test in tre fasi che espone i punti ciechi nella comprensione.

Quando si fa una prova pratica, i suoi studenti scrivono le loro risposte su un foglio di carta con tre colonne. Nella prima colonna, gli studenti rispondono alle domande usando solo ciò che sanno, senza controllare alcuna risorsa esterna. Mentre scrivono le risposte, evidenziano in verde tutto ciò di cui non sono sicuri. Questo è un passo cruciale, dice Harvard, perché fa sì che gli studenti "pensino non solo a ciò che sanno, ma anche a ciò che hanno fatto.Attualmente lo sappiamo, ma da dove viene in classe".

Nella seconda colonna, gli studenti controllano i loro appunti e i libri di testo per convalidare le loro risposte, evidenziando in giallo le informazioni aggiuntive e correttive. Infine, gli studenti si accoppiano e registrano le loro risposte finali nella terza colonna, utilizzando i pennarelli arancioni per evidenziare visivamente il materiale che ha migliorato le loro risposte.

Confrontando le loro risposte in ciascuna delle tre colonne, gli studenti possono vedere come è cambiata la loro comprensione nel corso dell'attività, spiega Harvard. Nella prima colonna, i suoi studenti possono vedere il punteggio che probabilmente avrebbero ottenuto in un test valutato. Nelle colonne due e tre, vedono quanto hanno ancora da imparare.

Strategia evidenziatrice n. 2: annotazioni creative

"Quando si chiede agli studenti di sottolineare parti importanti di un testo, di solito scelgono la prima riga che sembra interessante o tentano di evidenziare l'intera pagina di testo con evidenziatori di bei colori", scrive Lauren Gehr, insegnante di inglese in una scuola superiore. Si tratta di un approccio passivo e inefficace.

Se gli studenti non interagiscono con il testo, non riusciranno a raggiungere la comprensione più profonda di cui hanno bisogno per pensare in modo critico a ciò che stanno imparando. La semplice memorizzazione delle informazioni non le farà rimanere inalterate: il cervello degli studenti è predisposto a dimenticare il materiale che non viene elaborato, applicato o utilizzato in altro modo. Per questo motivo, evidenziare i passaggi è solo un punto di partenza, spiega l'autrice.Il passo successivo consiste nell'annotare il testo, sintetizzando le informazioni e scrivendo brevi riassunti, riflettendo o addirittura disegnando rappresentazioni del testo contrassegnato. In questo modo si trasforma ciò che altrimenti sarebbe "un'evidenziazione senza senso" in un'"esperienza di apprendimento significativa".

La Gehr aggiunge anche le annotazioni collaborative: "Gli studenti annotano lo stesso testo e analizzano le annotazioni di ciascuno per trovare ispirazione, scoprire somiglianze o porre domande", spiega. Utilizzando strumenti online come Google documents, gli studenti possono analizzare lo stesso testo e condividere le annotazioni con i loro compagni.

Strategia evidenziatrice n. 3: domande generate dagli studenti

Le strategie di studio passive come l'evidenziazione sono così "superficiali" che possono compromettere la ritenzione a lungo termine, afferma Mirjam Ebersbach, docente di psicologia all'Università di Kassel. "Questo apprendimento superficiale è promosso dall'illusione della conoscenza, il che significa che gli studenti hanno spesso l'impressione, dopo la lettura di un testo, di aver recepito il messaggio".

Le ricerche di Ebersbach dimostrano che gli studenti spesso sopravvalutano la loro preparazione per gli esami, convinti che metodi di studio poco impegnativi, come prendere appunti a memoria, evidenziare il testo e ripassare, li aiuteranno a superare gli esami. Ma queste strategie non sono all'altezza e non ci si dovrebbe affidare esclusivamente a loro. La sua strategia d'elezione: le domande generate dagli studenti.

Dopo aver evidenziato un'idea chiave, gli studenti dovrebbero generare le proprie domande, una strategia che dovrebbe migliorare la comprensione dell'argomento, stimolare l'interesse e attirare gli studenti riluttanti. Ebersbach suggerisce di iniziare con domande di tipo fattuale, come ricordare date, figure o eventi chiave. Man mano che gli studenti acquisiscono familiarità con la strategia, si possono incoraggiare a scrivere domande più complesse, o ancheutilizzare le loro domande per un gioco di Jeopardy! o un quiz per tutta la classe usando Kahoot o Quizlet.

Trasformando le evidenziazioni in domande e sottoponendosi poi a un quiz - o addirittura condividendo le loro domande con la classe - gli studenti non si limitano a evidenziare passivamente il testo, ma si impegnano attivamente con il materiale in un modo che comporta livelli più elevati di sforzo cognitivo, portando a una comprensione più profonda e duratura del materiale.

Leslie Miller

Leslie Miller è un'educatrice esperta con oltre 15 anni di esperienza di insegnamento professionale nel campo dell'istruzione. Laureata in Pedagogia, ha insegnato nelle scuole elementari e medie. Leslie è una sostenitrice dell'utilizzo di pratiche basate sull'evidenza nell'istruzione e ama ricercare e implementare nuovi metodi di insegnamento. Crede che ogni bambino meriti un'istruzione di qualità ed è appassionata di trovare modi efficaci per aiutare gli studenti ad avere successo. Nel tempo libero, Leslie ama fare escursioni, leggere e trascorrere del tempo con la famiglia e gli animali domestici.