La formazione musicale può essere un superpotere per l'alfabetizzazione

 La formazione musicale può essere un superpotere per l'alfabetizzazione

Leslie Miller

All'età di 10 anni, Gevon Goddard ha iniziato a suonare il violoncello con Play On Philly, un intenso programma musicale offerto dalla sua scuola media di Philadelphia. Ben presto, si esercitava e suonava il violoncello per più di 10 ore alla settimana.

Più si esercitava, racconta Goddard, più la scuola sembrava diventare facile: ad esempio, era in grado di leggere e analizzare i brani più velocemente e meglio, e capiva meglio le parole all'interno del testo. "Le lezioni di musica mi hanno reso uno studente più forte", racconta Goddard, ora al terzo anno della Temple University, "usavo le mie abilità musicali per analizzare un brano e prendevo il voto più alto in classe".La formazione musicale ha aiutato Goddard a "focalizzarsi" sulle aree accademiche in cui aveva difficoltà e a "risolverle": da studente mediocre alle medie, è diventato uno studente di alto livello alle superiori, ottenendo costantemente delle "A" nei suoi corsi.

Il collegamento è inaspettato: esercitarsi con la tromba o il violoncello può rendere migliori i musicisti, ma può davvero rendere migliori anche i lettori?

Specchio, specchio

Il cervello umano non è mai stato progettato per leggere e, a differenza delle aree dedicate al linguaggio e alla musica, non esiste un "centro di lettura" del cervello né "geni di lettura" identificabili nelle cellule umane. Gli esseri umani hanno inventato la lettura e la scrittura poco più di 5.000 anni fa, essenzialmente ricablando le strutture cerebrali esistenti dedicate alla visione e al linguaggio in un circuito specializzato per la scansione rapida dei simboli visivi.e trasformarli in significato.

In parole povere, il circuito neurale per la lettura, spesso chiamato cervello della lettura, combina i processi utilizzati per la visione nel cervello del bambino. corteccia (vedere le lettere e le parole scritte), l'udito nel corteccia uditiva (ascoltare i suoni e i ritmi che le lettere e le parole producono e collegarli alle parole scritte), e la lingua nella emisfero sinistro (comprendere il significato di lettere e parole scritte).

Suonare o imparare a cantare la musica, secondo i neuroscienziati, è un processo parallelo. Uno studente che suona il pianoforte, ad esempio, scruta le note su uno spartito e le collega con i suoni che producono; ascolta con attenzione per collegare le note e sentire se sono suonate all'altezza e al tempo giusto; e anticipa attivamente ciò che verrà dopo nella musica. Vedere il simbolo sulla pagina, ascoltareil suono emesso dal simbolo, anticipare ciò che probabilmente verrà dopo: suonare una sonata è simile alla lettura di una poesia o di un passaggio scientifico difficile.

Secondo i ricercatori, lavorare più volte su compiti musicali impegnativi rafforza notevolmente il circuito della lettura, che a sua volta dà una forte spinta accademica. "Le scuole sono sempre preoccupate che gli studenti non leggano abbastanza bene", ha dichiarato Elaine Bernstorf, docente di educazione musicale e coautrice del libro "La lettura". Il legame tra musica e alfabetizzazione Ma spesso le scuole non si rendono conto che "gli insegnanti di musica sono insegnanti di lettura".

Il suono della lettura

Imparare a leggere in una nuova lingua può essere difficile per i bambini immigrati, ma nel 2016 un gruppo di ricercatori della Justus Liebig University in Germania ha scoperto che un programma di formazione musicale relativamente poco impegnativo - 20 settimane di canti e tamburi ritmici tre volte a settimana per 20 minuti - ha avuto un impatto significativo sulla consapevolezza fonologica dei bambini immigrati in età prescolare oggetto dello studio. "Nonostante laNonostante la piccola dimensione del campione di questo studio, abbiamo riscontrato un grande effetto dell'allenamento musicale sulla consapevolezza fonologica, in particolare a livello di parola, comprendendo la miscelazione, la segmentazione e la rima", hanno concluso i ricercatori.

L'allenamento musicale migliora il processo di lettura innanzitutto affinando l'attenzione del cervello al suono; quando un bambino impara a leggere e a suonare o cantare note specifiche, la capacità del cervello di separare le unità parallele di suono che compongono le parole, chiamate fonemi, diventa più acuta, afferma la neurobiologa Nina Kraus, autrice di Di mente sana: come il nostro cervello costruisce un mondo sonoro significativo La sensibilità inizia presto: anche i bambini esposti a melodie rudimentali mostrano una migliore capacità di rilevare sottili cambiamenti nei ritmi del linguaggio grazie all'esposizione alla musica: "La capacità di estrarre rapidamente modelli e di codificare in modo predittivo gli stimoli futuri è stata dimostrata sia negli adulti che nei bambini, ma la possibilità che possa essere potenziata attraverso un intervento musicale nella prima infanzia è entusiasmante".scrivono gli autori dello studio T. Christina Zhao e Patricia Kuhl dell'Istituto per l'apprendimento e le scienze cerebrali dell'Università di Washington. "Questa idea avvalora le recenti evidenze che suggeriscono un miglioramento delle capacità cognitive di livello superiore - memoria di lavoro e funzione esecutiva, per esempio - negli adulti e nei bambini allenati musicalmente".

Alla base di tutto ci sono i notevoli cambiamenti delle strutture cerebrali che derivano dalla formazione musicale. In uno studio di due anni su giovani studenti di musica confrontati con studenti che non prendevano lezioni di musica, il neuroscienziato Assal Habibi e il suo team dell'Università della California del Sud hanno scoperto che gli studenti di musica corteccia uditiva che è coinvolta nella percezione del suono, nel linguaggio e nella parola, ha mostrato un assottigliamento corticale più lento, mentre il corpo calloso L'apprendimento della musica sembra accelerare lo sviluppo e la maturazione delle aree che elaborano il suono, la parola e il ritmo", ha spiegato Habibi a Edutopia. "Se confrontato con i gruppi di controllo, il cervello dei musicisti appare più simile a quello degli adulti".

Miglioramento della concentrazione, dell'attenzione e della memoria

L'esperienza musicale che ha cambiato la vita di Gevon Goddard, lo studente della scuola media che ha iniziato a suonare il violoncello dopo essersi iscritto a Play On Philly, non è una sorpresa per Stanford Thompson, fondatore e direttore esecutivo del programma. Seguendo l'intuizione che il miglioramento della funzione esecutiva avesse un ruolo nei risultati notevoli che stava vedendo tra i suoi studenti, Thompson ha arruolato lo psicologo della CUNY Steven Holochwost perguardare più a fondo.

Nell'arco di due anni, Holochwost e il suo team hanno sottoposto gli studenti di musica a una serie di compiti per testare la loro memoria di lavoro, il controllo inibitorio e l'attenzione selettiva - le funzioni fondamentali della funzione esecutiva - per monitorare i miglioramenti nel corso del tempo. I ricercatori hanno scoperto che gli studenti di musica non solo "hanno ottenuto punteggi più alti nei test standardizzati [e] hanno ottenuto voti migliori nelle arti linguistiche inglesi e in matematica", ma anche "hanno ottenuto voti migliori in matematica".Holochwost e i suoi colleghi hanno anche mostrato "prestazioni superiori in compiti selezionati di EF (funzione esecutiva) e di memoria a breve termine".

Altre ricerche confermano i risultati di Holochwost: i bambini in età prescolare in Cina hanno mostrato un miglioramento dell'autoregolazione dopo 12 settimane di canto, danza e teoria musicale di base; e dopo l'allenamento musicale, i bambini canadesi hanno mostrato un forte "trasferimento" delle abilità delle funzioni esecutive a compiti non musicali.

Gli studi che mostrano questo tipo di cambiamenti cerebrali hanno grandi implicazioni per il ruolo della formazione musicale nella vita dei bambini, come nel caso di un bambino di prima media di nome Andres. Quando Andres ha iniziato a imparare a suonare il violino attraverso l'Harmony Project, un programma musicale di doposcuola a Los Angeles, era indietro dal punto di vista accademico e aveva difficoltà nelle lezioni di inglese.sottolineando come l'autodisciplina richiesta per far parte di un'orchestra - l'attenzione focalizzata necessaria per padroneggiare lo strumento e suonare le note giuste al momento giusto - sia una disposizione trasferibile, un cambiamento di mentalità che si ripercuote in alcune delle parti più importanti della vita accademica degli studenti.

Guarda anche: Cinque modi per aumentare l'autonomia degli insegnanti nello sviluppo professionale

Una scoperta sorprendente sulla povertà

Nel frattempo, la formazione musicale intensiva è in grado di trasformare i bambini in altri modi inaspettati. Due decenni fa, il Progetto Harmony ha iniziato a portare un'istruzione musicale di alta qualità ai bambini che vivono in alcuni dei quartieri più pericolosi di Los Angeles. Sebbene le cinque ore settimanali di istruzione strumentale e di tutoraggio siano iniziate come un intervento di prevenzione della violenza tra i 12 anni, gli insegnanti si sono presto accorti che la musica non era un problema.I voti degli studenti aumentavano, e non di poco, ma di molto. Chi entrava nel programma parlando a malapena l'inglese, pochi anni dopo guadagnava delle "A" e si iscriveva ai corsi di inglese avanzato. I ragazzi che continuavano a seguirlo per più anni si diplomavano con il massimo dei voti, spesso erano i primi della loro famiglia ad andare al college e alcuni frequentavano scuole come Harvard.e Stanford.

In uno studio pubblicato nel marzo 2022, Margaret Martin, la studiosa di salute pubblica che ha creato il programma, e un team di ricercatori hanno confrontato gruppi di studenti Harmony e di studenti non Harmony in cinque scuole elementari Title I ad alta povertà di Los Angeles. I risultati sono stati eccezionali: gli studenti del Progetto Harmony hanno superato di gran lunga il gruppo di controllo non musicista nei test standardizzati, con unaGli studenti che hanno iniziato con i livelli di rendimento più bassi hanno guadagnato di più: una media di 33 punti in matematica e di 39 punti in inglese.

Anche Martin è rimasto scioccato dall'impatto del programma: "Sembra che abbiamo un programma di doposcuola che ha portato a un miglioramento significativo dei punteggi in matematica e lettura", ha detto Martin, "Questo potrebbe cambiare tutto".

L'allenamento musicale, secondo Kraus, aiuta il cervello a sintonizzare il tipo di rumore cerebrale spesso associato agli effetti della povertà, quello che Kraus chiama la "firma neurale della povertà". In un progetto di ricerca con le scuole pubbliche di Chicago, Kraus e il suo team hanno seguito più di 200 studenti del nono anno mentre imparavano a suonare strumenti per la prima volta. Hanno seguito questi studenti di musica in ritardo perDopo due anni, i ricercatori hanno scoperto che "le risposte neurali del gruppo di formazione musicale erano più veloci rispetto al periodo precedente l'allenamento, mentre i tempi neurali degli studenti del gruppo di formazione fitness erano invariati".

Guarda anche: Gruppi di apprendimento per studenti: omogenei o eterogenei?

Il cervello dei musicisti era diventato più forte e più veloce nell'elaborazione dei suoni, in particolare quelli legati alla lettura e allo sviluppo del linguaggio. "Il musicista rende il suono più chiaro elaborando in modo più efficace gli ingredienti chiave del suono, aumentando così l'intensità del suono", scrive Kraus nel libro "Il suono". Di mente sana . "Così, fare musica compensa in parte la firma di povertà rafforzando la risposta del cervello alle armoniche e alle indicazioni di tempo cruciali".

Leslie Miller

Leslie Miller è un'educatrice esperta con oltre 15 anni di esperienza di insegnamento professionale nel campo dell'istruzione. Laureata in Pedagogia, ha insegnato nelle scuole elementari e medie. Leslie è una sostenitrice dell'utilizzo di pratiche basate sull'evidenza nell'istruzione e ama ricercare e implementare nuovi metodi di insegnamento. Crede che ogni bambino meriti un'istruzione di qualità ed è appassionata di trovare modi efficaci per aiutare gli studenti ad avere successo. Nel tempo libero, Leslie ama fare escursioni, leggere e trascorrere del tempo con la famiglia e gli animali domestici.