La ricerca sull'insegnamento che cambia la vita

 La ricerca sull'insegnamento che cambia la vita

Leslie Miller

Quando abbiamo chiesto ai nostri lettori di descrivere le caratteristiche di un insegnante che cambia la vita, ci hanno risposto che i grandi insegnanti fanno sentire i loro studenti al sicuro e amati, possiedono una passione contagiosa per l'apprendimento, credono che i loro studenti possano avere successo e sanno sempre quando essere duri per aiutarli.gli studenti raggiungono il loro pieno potenziale.

Ma la ricerca è d'accordo? Quali sono le leve fondamentali che gli insegnanti possono azionare per affinare le loro pratiche, migliorare il loro mestiere e dare un contributo significativo - o addirittura che cambia la vita - alla vita dei loro studenti?

Nella stesura di questo articolo abbiamo esaminato quasi due dozzine di studi, quindi andiamo subito al sodo.

Guarda anche: Piccoli accorgimenti per limitare le "chiacchiere dell'insegnante" e aumentare il coinvolgimento

1. Raccogliere sempre feedback (mirati)

Diventare un insegnante migliore non significa solo affinare il proprio mestiere, ma anche sviluppare gli strumenti giusti per colmare le proprie debolezze e identificare i punti deboli.

In uno studio del 2019, i ricercatori hanno intervistato insegnanti pluripremiati e hanno trovato uno schema coerente: tutti sollecitavano regolarmente il feedback dei loro studenti per identificare ciò che funzionava e ciò che non funzionava. Prevedibilmente, il feedback ha fatto emergere le domande che gli studenti avevano sul materiale, ma ha anche messo in luce preziose carenze difficili da individuare relative alla buona organizzazione delle lezioni e alla facilità con cui le lezioni venivano svolte.Gli studenti possono trovare i compiti, le politiche di valutazione e altre risorse fondamentali.

Per ottenere dati di altissima qualità, il feedback deve essere poco impegnativo e focalizzato sulle pratiche pedagogiche, non sui contenuti, suggerisce l'insegnante di fisica del liceo Christopher Pagan. "Lo scopo del sondaggio è quello di dare ai miei studenti la possibilità di dirmi quali cambiamenti posso apportare e quali pratiche posso implementare per aiutarli a ottenere risultati migliori in classe", dice. Il sondaggio "non ha nulla a che fare con i contenuti".non ci sono domande sulla fisica".

Secondo uno studio del 2018, essere aperti anche al feedback collegiale, soprattutto da parte di chi ha più esperienza di voi, ha un effetto significativo di 0,49, che lo rende una strategia più efficace dei tradizionali programmi di sviluppo professionale.

Altri suggerimenti:

  • Utilizzare i sondaggi tra gli studenti. Assicurate agli studenti che il feedback sarà anonimo e utilizzate un mix di domande mirate e domande aperte come "I compiti sono chiari?" e "Cosa dovrebbe continuare a succedere in questa classe?" per individuare rapidamente le aree da migliorare.
  • Invitate altri insegnanti nella vostra classe. Chiedete agli insegnanti che ammirate e proponetela come "un'opportunità per chiedere consigli e collaborare alla ricerca di soluzioni", suggerisce la specialista in didattica Miriam Plotinsky.
  • Video in prima persona. Vedersi in azione offre un'opportunità di riflessione: ci si rivolge sempre agli stessi studenti? Quando gli studenti sono più attenti?

2. Attenzione alle relazioni (e alla cultura della classe)

Ancora una volta per chi sta in fondo: le relazioni prima dell'apprendimento. "A scuola, i bambini hanno bisogno di un senso di appartenenza per essere studenti produttivi", ha spiegato Linda Darling-Hammond in una Edutopia "Hanno bisogno di essere messi in contatto con i loro compagni e con i loro insegnanti, e di essere confermati in ciò che sono in un modo positivo e accettante".

Anche gli sforzi più semplici possono dare risultati significativi. In uno studio del 2018, gli insegnanti che hanno dedicato qualche minuto a salutare i bambini alla porta hanno migliorato notevolmente l'attenzione degli studenti e ridotto il comportamento scorretto, aggiungendo fino a "un'ora in più di impegno da parte degli studenti" nel corso di una giornata di lezione. Nel frattempo, uno studio del 2019 ha rilevato che quando gli insegnanti hanno utilizzato tecniche incentrate sull'instaurazione di un rapporto di fiducia con i bambini, hanno potuto fare un passo avanti,mantenere e ripristinare le relazioni durante l'anno, l'impegno accademico è aumentato del 33% e i comportamenti di disturbo sono diminuiti del 75%.

Altri suggerimenti:

  • Check in giornaliero. Dedicate 15 minuti alle riunioni mattutine, a un'attività con le rose e le spine o al controllo quotidiano della temperatura per creare legami di comunità e individuare i bambini in difficoltà.
  • Condurre audit sulle relazioni. Prendete in considerazione l'uso di un modulo di monitoraggio delle relazioni per inventariare gli interessi e i dettagli personali degli studenti, oppure seguite il consiglio dell'insegnante Todd Finley e tenete una lista di controllo degli elogi per "tracciare chi avete elogiato in modo da poter distribuire l'amore in modo uniforme".
  • Siate reattivi. Permettere alle lezioni di emergere dall'interesse degli studenti può rivitalizzare la classe. "Faccio sondaggi tra gli studenti ogni nove settimane", ha scritto un insegnante a Edutopia, "e quando metto in atto qualcosa che deriva dal loro feedback, faccio sapere loro che lo sto facendo perché li ho ascoltati e sono importanti per me".

3. Non cedete un centimetro sugli standard

Le relazioni sono importanti, ma non sostituiscono il rigore. Infatti, per ottenere il massimo dai vostri studenti, dovrete trovare il giusto equilibrio tra l'attenzione per i ragazzi e l'esposizione a materiali impegnativi o addirittura frustranti.

"Il presupposto è che si possa essere un insegnante compassionevole o un insegnante rigoroso, ma non entrambi, e si crede che i ragazzi non vogliano il rigore", scrive l'insegnante di scuola media Kristine Napper. Ma le aspettative elevate sono efficaci quando si adotta un approccio "warm demander" e si lavora all'interno della zona di sviluppo prossimale dello studente. Costruite relazioni forti con i vostri studenti, e poiattingiamo a questa fiducia per ritenerli responsabili di un lavoro eccellente.

L'impatto del mantenimento di standard accademici elevati è di vasta portata. In uno studio del 2014, ad esempio, gli studenti delle scuole superiori i cui insegnanti avevano aspettative elevate avevano tre volte più probabilità di diplomarsi rispetto agli studenti i cui insegnanti avevano aspettative basse, anche quando i voti degli studenti erano identici.

Altri suggerimenti:

  • Siate diretti. Gli studenti che hanno ricevuto messaggi incoraggianti ma aspirazionali dai loro insegnanti - "Ti sto dando questi commenti perché ho aspettative molto alte e so che puoi raggiungerle" - avevano il doppio delle probabilità di rivedere il loro lavoro, secondo uno studio del 2014.
  • Abbracciare il "fallimento produttivo". In uno studio del 2008 condotto su studenti dell'undicesimo anno, i ricercatori hanno concluso che i problemi impegnativi che portavano a un "fallimento produttivo" in realtà guidavano un apprendimento più profondo rispetto a problemi più semplici e altamente strutturati che producevano risposte corrette in modo affidabile.
  • Evitate il lavoro di routine e il lavoro di recupero. Le ricerche rivelano che quando agli studenti appassionati viene ripetutamente assegnato del lavoro di recupero, la scintilla dell'interesse si spegne e diventa un vicolo cieco accademico.

4. Rendere "invisibile" la gestione della classe

La migliore gestione della classe può sembrare quasi invisibile: le strategie proattive che enfatizzano le relazioni forti sono silenziosamente al lavoro dietro le quinte, mettendo fine al comportamento scorretto degli studenti prima che inizi.

È quanto emerge da uno studio del 2021 in cui i ricercatori hanno scoperto che gli insegnanti esperti, in particolare, possiedono una "comprensione completa della gestione della classe e della sua complessità": gli educatori più esperti concepiscono la disciplina in classe in modo olistico, cercando le "cause alla radice" del comportamento scorretto prima di prendere in considerazione la punizione, dando la priorità a relazioni forti tra studenti e insegnanti,e di pensare alla disciplina come a un'estensione naturale del modo in cui le lezioni erano organizzate ed eseguite, o anche di come era organizzato l'ambiente fisico.

Altri suggerimenti:

  • Scegliete le vostre battaglie. A volte è necessario confrontarsi con i ragazzi, ma quando si richiama ogni minimo disturbo, si rischia di dare involontariamente agli studenti i riflettori che desiderano e di rinforzare il comportamento scorretto. Invece, bisogna attirare l'attenzione sui comportamenti positivi e fare affidamento sulle relazioni e sul coinvolgimento nelle lezioni per fare gran parte del lavoro.
  • Siate adattivi. "Il successo della gestione della classe richiede l'applicazione adattiva di un repertorio di strategie diverse", si legge in uno studio del 2021. Ciò che funziona per uno studente può non funzionare per un altro, quindi bisogna considerare lo strumento giusto per la situazione.
  • Coinvolgere gli studenti nella definizione delle norme. Un elenco di regole non produrrà il rispetto delle regole, insistono i ricercatori: considerate la possibilità di lavorare insieme per identificare le linee guida chiave, suggerisce l'insegnante David Tow, come ad esempio il rispetto per gli altri, e di riflettere su di esse e modificarle nel corso dell'anno.

5. Umanizzare l'insegnamento

Potete calibrare gli orari della campanella e disporre i posti a sedere in classe in modo immacolato, ma è il disordinato mondo emotivo degli studenti - la loro razione quotidiana di speranza, paura, tristezza, passione e fiducia - a determinare in ultima analisi la preparazione accademica.

L'attenzione al benessere emotivo dei ragazzi, quindi, è solo un'istruzione accademica efficace. Si inizia con le "piccole cose", dal "trattare i ragazzi come persone" al "prendere una sedia e ascoltarli con attenzione", hanno detto gli educatori in un recente thread sui social media. Un numero crescente di studi suggerisce che mettere da parte 5 o 10 minuti per l'auto-riflessione degli studenti - da brevi saggi chePermettere ai ragazzi di affrontare le loro ansie scolastiche o fare esercizi di prospettiva prima di un esame, può far progredire gli studenti lungo il continuum che va dall'appartenenza alla fiducia in se stessi al successo scolastico.

Infine, non sottovalutate il ruolo dell'identità nell'apprendimento. Gli studenti sono resistenti, ma la pressione dei coetanei e il dubbio accademico possono mandarli in tilt: in un articolo del 2021 per Scientific American I ricercatori hanno concluso che gli studenti già a 7 anni sono consapevoli della reputazione sociale e "iniziano a collegare la richiesta di aiuto con l'apparire incompetenti di fronte agli altri". I ricercatori suggeriscono di offrire agli studenti canali privati per chiedere aiuto e di cercare di ridurre lo stigma associato agli errori.

Altri suggerimenti:

  • Dare la grazia. Se uno studente salta un compito, può essere per motivi che non dipendono da lui: "Riprendere un compito fa capire agli studenti che riconosco la loro umanità, che tutti abbiamo giornate storte", dice l'insegnante di scuola superiore David Cutler.
  • Optate per test a bassa soglia. La stagione dei test è una sofferenza per molti studenti, con un aumento degli indicatori biologici di stress e l'interruzione dei cicli del sonno. I quiz frequenti e a bassa soglia sono un'arma vincente: si basano su metodi di apprendimento comprovati, riducono l'ansia degli studenti e migliorano drasticamente la ritenzione.
  • Lasciare i bambini in pace. Uno studio del 2021 ha scoperto che durante le pause il cervello ripete ad alta velocità il materiale appreso, comprimendolo e consolidandolo. La ricerca sostiene con forza la necessità di aumentare i tempi di inattività, concludendo che "il riposo da svegli gioca un ruolo altrettanto importante nell'apprendimento quanto la pratica".

6. Controllare i propri pregiudizi

I pregiudizi sono subdoli e si insinuano in spazi che riteniamo ermetici. In uno studio del 2021, ad esempio, i ricercatori tedeschi hanno scoperto che gli studenti di seconda media in sovrappeso ricevevano voti più severi nelle arti linguistiche e in matematica, mentre uno studio del 2011 ha concluso che gli insegnanti sono più propensi a percepire i bambini timidi o silenziosi come "meno intelligenti" rispetto a quelli esuberanti o loquaci.

Uno studio del 2020 ha rilevato che gli insegnanti avevano il 13% di probabilità in più di dare la sufficienza a un saggio personale di un bambino di seconda elementare se il fratello del protagonista si chiamava "Connor" - suggerendo che lo studente era bianco - invece di "Dashawn", un nome che indicava uno scrittore di colore. Uno studio del 2019 ha identificato modelli simili di pregiudizio razziale nel modo in cui la disciplina venivadistribuito.

Altri suggerimenti:

  • Usare rubriche di valutazione. Quando le valutazioni articolano standard chiari e sono applicate in modo rigoroso, gli errori di valutazione si riducono notevolmente, come ha rilevato uno studio del 2020.
  • Chiedete un secondo parere. La semplice "consapevolezza che il lavoro delle persone sarà esaminato alla ricerca di pregiudizi" riduce il livello di pregiudizi in gioco, afferma David Quinn, professore di educazione presso la University of Southern California.
  • Condurre autocontrolli. Controllare che i materiali siano inclusivi. Apportare piccoli aggiustamenti culturalmente rilevanti ai programmi di studio, ad esempio incorporando riferimenti e immagini di figure nere, ha aumentato i risultati degli studenti neri di quasi un intero voto in lettere.

7. Autenticità + passione = successo!

Non passate il tempo a cercare di essere all'altezza di insegnanti mitici o a cadere nel concetto popolare che gli educatori sono degli intrattenitori.

In un'intervista del 2019 a Edutopia, Sal Khan, influente educatore e fondatore di Khan Academy, ha suggerito che gli insegnanti creano legami più forti con gli studenti quando "lasciano trasparire la loro eccentricità" e si impegnano in un apprendimento collaborativo e "disordinato". Uno studio del 2017, invece, ha concluso che gli studenti preferiscono gli insegnanti che hanno uno stile autentico e colloquiale - e ha suggerito cheQuando gli educatori si appassionano al materiale, i ragazzi sono spinti a investire più tempo e impegno nell'apprendimento.

Gli insegnanti che cambiano la vita non sono solo nominalmente appassionati delle materie che insegnano, ma, come i professionisti di talento in qualsiasi campo, dedicano ogni giorno del tempo a perfezionare il loro mestiere, leggendo libri e articoli, imparando dai loro colleghi o sperimentando nuove idee.

Altri suggerimenti:

  • Aggiornare continuamente le proprie conoscenze. Dalle passeggiate didattiche, in cui gruppi di insegnanti visitano le rispettive aule per raccogliere nuove idee, ai club del libro e all'uso di Twitter per accrescere il proprio PLN, gli educatori che abbiamo intervistato in tutto il Paese si impegnano ad ampliare le proprie competenze didattiche.
  • Collegatevi alle vostre passioni. "Indipendentemente dalla materia che insegno, trovo il modo di portare i miei hobby in classe", scrive l'educatore Hubert Ham, "per esempio, sono un appassionato di auto, quindi quando insegno fisica, contestualizzo i concetti con le mie conoscenze sulle auto".

8. Chiudere il libro il giorno stesso

Saremmo negligenti se non menzionassimo che l'insegnamento sta chiaramente diventando più difficile - troppo difficile, in molti casi. Nella nostra rassegna di ricerche del 2021, abbiamo esaminato la ricerca e identificato una "erosione senza precedenti dei confini tra il lavoro e la vita domestica degli insegnanti" e abbiamo scoperto che agli insegnanti viene chiesto di adottare nuove tecnologie senza le "risorse e le attrezzature necessarie per il loro corretto uso didattico".

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Per educare i ragazzi, gli insegnanti hanno bisogno di una fine chiara della loro giornata lavorativa e di tempo per ritemprarsi, e sono i sistemi scolastici, non gli insegnanti, che devono adeguarsi di conseguenza. Cos'altro si dovrebbe fare? Nella nostra carrellata di ricerche, abbiamo concluso che "creare politiche scolastiche rigorose che separino il lavoro dal riposo, eliminare l'adozione di nuovi strumenti tecnologici senza un supporto adeguato, distribuire sondaggiregolarmente per valutare il benessere degli insegnanti e soprattutto ascoltare gli educatori per identificare e affrontare i problemi emergenti potrebbe essere un buon punto di partenza, se la ricerca può essere creduta".

Leslie Miller

Leslie Miller è un'educatrice esperta con oltre 15 anni di esperienza di insegnamento professionale nel campo dell'istruzione. Laureata in Pedagogia, ha insegnato nelle scuole elementari e medie. Leslie è una sostenitrice dell'utilizzo di pratiche basate sull'evidenza nell'istruzione e ama ricercare e implementare nuovi metodi di insegnamento. Crede che ogni bambino meriti un'istruzione di qualità ed è appassionata di trovare modi efficaci per aiutare gli studenti ad avere successo. Nel tempo libero, Leslie ama fare escursioni, leggere e trascorrere del tempo con la famiglia e gli animali domestici.