Mantenere le ragazze nelle discipline STEM: 3 barriere, 3 soluzioni

 Mantenere le ragazze nelle discipline STEM: 3 barriere, 3 soluzioni

Leslie Miller

I matematici e gli scienziati sono uomini socialmente scomodi che portano gli occhiali, almeno secondo i bambini.

In diversi studi, quando ai bambini è stato chiesto di disegnare un matematico o uno scienziato, le ragazze avevano il doppio delle probabilità di disegnare uomini rispetto alle donne, mentre i ragazzi disegnavano quasi universalmente uomini, spesso con un camice da laboratorio. Ho deciso di provare a casa con mio figlio di 12 anni, che ha detto: "Davvero chiunque può essere un matematico, ma questo è quello medio", e ha prontamente disegnato un uomo in oxford a quadretti.camicia con una protezione per le tasche.

Le immagini persistenti e inconsce di matematici e scienziati maschi, che iniziano fin dalla più tenera età, possono essere una delle ragioni per cui le ragazze entrano nei campi STEM - scienza, tecnologia, ingegneria e matematica - a tassi drammaticamente inferiori rispetto ai ragazzi.

In qualità di insegnante di inglese in una scuola superiore a orientamento STEM del New Jersey, vedo queste disparità di genere nelle nostre accademie di ingegneria e informatica (CS), anche se le nostre ragazze, dinamiche e riflessive, si impegnano a fondo per sfatare gli stereotipi e reclutare le ragazze più giovani attraverso campi e laboratori di coding. I nostri insegnanti rispecchiano certamente i campi STEM di una generazione fa: tre dei nostri quattro insegnanti di CS e di ingegneriagli insegnanti sono maschi.

L'ironia della sorte è che le ragazze ottengono risultati pari a quelli dei ragazzi in matematica. A livello nazionale, i punteggi dei test di matematica per le ragazze sono stati costantemente pari o entro i due punti rispetto ai ragazzi in quarta e ottava classe per diversi anni; le ragazze delle scuole medie superano l'algebra con percentuali più alte rispetto ai ragazzi. In campo scientifico, le ragazze ottengono risultati pari a quelli dei ragazzi e si iscrivono a corsi avanzati di scienze e matematica con percentuali uguali man mano che passano alle scuole superiori.E poi succede qualcosa: inizia a manifestarsi un divario di genere nella partecipazione, in quanto le ragazze frequentano meno corsi e test STEM più avanzati quando si avvicinano all'università. Questo divario aumenta quanto più a lungo le ragazze frequentano la scuola ed è spesso aggravato da questioni di razza e classe.

I ricercatori non sanno ancora se queste persistenti disparità in ambito STEM riflettano la lentezza del cambiamento sociale, le aspettative di educazione dei figli o qualcosa di più profondo e radicato, come il modo in cui pensiamo alla mente delle ragazze. Ma gli insegnanti possono svolgere un ruolo significativo nell'influenzare o dissipare gli stereotipi nell'educazione STEM. Ecco alcuni studi di ricercatori ed educatori che possono offrire qualche spunto.e alcune soluzioni.

Barriera 1: costruire un'identità matematica

Il problema: Una spiegazione delle differenze di genere nella partecipazione alle STEM potrebbe risiedere nelle idee formative su chi sia un matematico o uno scienziato.

Secondo i ricercatori, la minaccia dello stereotipo - la semplice percezione che un gruppo a cui si appartiene non sia bravo in un compito - è stata collegata a prestazioni accademiche inferiori. Quando le ragazze si rendono conto, attraverso messaggi culturali sia sottili che palesi, della superiorità maschile in matematica, ogni incontro con la matematica e la tecnologia diventa più difficile, innescando dubbi su se stesse anche nelle ragazze più studiose.

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Sia gli insegnanti che i programmi di studio possono contribuire inavvertitamente a queste percezioni.

In uno studio sorprendente del 2015, i ricercatori israeliani hanno diviso gli esami di prima media in due gruppi per la valutazione: un gruppo è stato valutato dagli insegnanti e comprendeva i nomi degli studenti, mentre l'altro non conteneva i nomi degli studenti ed era valutato esternamente. In matematica, gli insegnanti hanno valutato i ragazzi più alti, mentre i valutatori esterni hanno valutato le ragazze più alte. Questi voti bassi degli insegnanti hanno poi dissuaso le ragazze per gli anni a venire.

Anche gli insegnanti spesso nutrono questi pregiudizi su se stessi. Gli insegnanti delle scuole elementari sono prevalentemente donne e molti sono ansiosi di insegnare la matematica, il che può portare a risultati inferiori in matematica per le ragazze. Questo persiste alle superiori, dove gli insegnanti ansiosi possono fare eccessivo affidamento sui libri di testo e sui metodi di insegnamento routinari. Le immagini contenute in quegli stessi libri di testo possono innescare inconsciamente l'auto-apprendimento.Uno studio ha rilevato che quando le studentesse delle scuole superiori hanno visto libri di testo di chimica contenenti immagini di scienziate, hanno ottenuto risultati migliori rispetto alle studentesse che hanno visto libri di testo contenenti solo immagini di uomini.

Soluzioni: Altri studi dimostrano che interventi brevi e mirati, in cui gli studenti imparano che l'intelligenza non è fissa ma può essere migliorata con l'allenamento e il duro lavoro, possono aiutarli a perseverare nelle sfide, una caratteristica che, in matematica e scienze, si rivela fondamentale,dovrebbe essere particolarmente vantaggioso per le ragazze.

L'aggiunta di immagini di donne matematiche o scienziate in tutto il materiale didattico e l'assegnazione di lavori individuali o di gruppo che riassumano o contestualizzino i risultati ottenuti dalle donne in queste materie possono anche spostare la percezione di chi ne fa parte.

close modal ©Theresa Montgomery Cicely Woodard, insegnante di matematica e insegnante statale dell'anno 2018 del Tennessee, insegna in una classe di matematica. ©Theresa Montgomery Cicely Woodard, insegnante di matematica e insegnante statale dell'anno 2018 del Tennessee, insegna in una classe di matematica.

Affrontare il pregiudizio di genere in ambito STEM può anche giustificare un'auto-riflessione da parte degli insegnanti.

"Per me inizia con la convinzione, con le aspettative che ho per tutti i miei studenti, che tutti i bambini possono imparare - tutti gli insegnanti non hanno questa convinzione", dice Cicely Woodard, insegnante di matematica nella scuola media di Franklin, Tennessee, e insegnante dell'anno 2018 dello Stato. "Quando i bambini entrano nella porta, credo immediatamente che riceveranno questi contenuti".

La professoressa e ricercatrice dell'Università di Stanford Jo Boaler raccomanda alle insegnanti donne di evitare frasi che implichino il loro disagio o la loro avversione per la matematica, come "Non sono brava in matematica" o "È difficile", e di essere creative con compiti che dimostrino il loro reale interesse per l'argomento. Potrebbero anche voler valutare i compiti in modo anonimo, se possibile.

Barriera 2: la questione della razza e della classe

Il problema: Le nostre supposizioni su chi fa bene i calcoli e il sostegno accademico e finanziario che ne consegue possono, infatti, avere un impatto sulle prestazioni più che sulle attitudini grezze. Questo ha implicazioni particolarmente profonde per gli studenti a basso reddito e per le donne di colore e latinoamericane, che hanno una probabilità significativamente inferiore di frequentare corsi avanzati in ambito STEM e di intraprendere professioni STEM più avanti nella vita.

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Un recente studio di Sean Reardon dell'Università di Stanford ha rivelato che le ragazze spesso ottengono risultati migliori dei ragazzi in matematica nei distretti razziali diversi, mentre i ragazzi ottengono risultati migliori nei distretti bianchi benestanti. Egli ha teorizzato che nelle comunità a reddito più elevato i genitori sono più capaci e più propensi a investire in arricchimenti per i loro figli, come campi di robotica o corsi di teatro, che aderiscono agli stereotipi.in queste comunità possono anche avere maggiori probabilità di vedere uomini in posizioni come medici o ingegneri, che rafforzano la narrativa su chi persegue le carriere STEM.

Inoltre, la ricerca "ha chiaramente [indicato] che le ragazze di colore si considerano estranee alla matematica e che gli insegnanti le considerano estranee", afferma Nicole Joseph, assistente alla cattedra di educazione matematica e scientifica presso la Vanderbilt University. Joseph indica il tracciamento in matematica, più comune nelle scuole medie e superiori rispetto alle materie umanistiche, come una struttura chiave infusa di pregiudizi che limita l'accesso alla matematica.l'accesso a un'educazione matematica rigorosa per gli studenti neri.

Soluzioni: In una revisione di 62 studi sulla perseveranza delle donne e delle ragazze di colore in matematica, Joseph e i suoi coautori hanno scoperto che diverse misure possono aiutare a costruire l'identità e l'interesse per la matematica tra le ragazze di colore. Per cominciare, le scuole possono prendere in considerazione "interruzioni strutturali" del modo in cui avviene di solito l'insegnamento della matematica. Il Distretto Scolastico Unificato di San Francisco, ad esempio, ha recentemente eliminato la matematica accelerata nelle scuole medie.e ha permesso a tutti gli studenti di frequentare l'Algebra I in prima superiore, ponendo fine di fatto al monitoraggio, il che ha portato a un aumento dei punteggi nei test di algebra e a una diminuzione dei tassi di ripetizione per tutti gli studenti, compresi quelli neri e latini.

Joseph suggerisce anche che "le influenze della comunità e le strategie di resilienza" dei programmi extra o co-curriculari, i programmi monosessuali, la formazione degli insegnanti sulle strategie di insegnamento culturalmente sensibili e i modelli di ruolo femminili e neri nelle discipline STEM possono essere d'aiuto.

Educatori come Norman Alston, educatore di Seattle, e Patricia Brown, specialista di integrazione tecnologica a Ladue, nel Missouri, stanno promuovendo l'interesse matematico nelle ragazze attraverso programmi STEM post-scolastici. Alston chiede ai diplomati delle scuole medie del suo programma di insegnare agli studenti più giovani, e ogni oratore o esperto che Brown porta a parlare alle sue studentesse è una donna di colore, in modo che le studentessepossono vedere donne matematiche e scienziate potenti e di successo che assomigliano a loro.

Barriera 3: non si tratta solo di contenuti, ma anche di contesto

Il problema: Quando si tratta di insegnare e apprendere le materie STEM, la ricerca dimostra che il formato conta.

Una recente analisi dei test di ammissione alle scuole superiori d'élite di New York ha rilevato che alla Stuyvesant High School (considerata la più rigorosa della città) le ragazze avevano voti migliori in matematica di livello superiore, ma nel complesso avevano ottenuto punteggi leggermente inferiori nel test di ammissione, con conseguenti tassi di ammissione più bassi. Questo non è dovuto al fatto che le ragazze sono peggiori in matematica, ma potrebbe essere dovuto al fatto che indovinano di meno, uno svantaggio su unatest a scelta multipla, e di ottenere risultati migliori con le risposte aperte, secondo lo studio.

Reardon e i suoi colleghi di Stanford hanno tratto conclusioni simili dopo aver analizzato 8 milioni di punteggi di test standardizzati nazionali di quarta e terza media, scoprendo che il divario di genere era correlato a domande a scelta multipla - rispetto a quelle a risposta aperta - e attribuito al 25% della differenza di punteggio tra maschi e femmine.

close modal ©UTeach Institute Gli studenti lavorano su un'attività scientifica nel programma UTeach dell'Università del Texas a Austin. ©UTeach Institute Gli studenti lavorano su un'attività scientifica nell'ambito del programma UTeach dell'Università del Texas ad Austin.

Soluzioni: Gli insegnanti potrebbero voler abbandonare i test a scelta multipla, che spesso sono un punto fermo in matematica e scienze, e porre maggiore enfasi su valutazioni aperte che permettano agli studenti, soprattutto alle ragazze, di dimostrare le loro competenze attraverso problemi di parole o scrittura, dove si sentono più sicuri.

Altri educatori STEM stanno andando oltre l'istruzione STEM tradizionale nelle loro classi per garantire che ogni bambino abbia una possibilità equa di imparare la matematica.

Odio quando si dice che i ragazzi hanno bisogno di grinta: hanno la capacità di recupero, ma hanno bisogno di capire come inquadrarla nei contenuti del corso.

Nell'ambito di un progetto pilota del Georgia Tech per portare l'AP Computer Science agli studenti di Atlanta, l'insegnante Shana White si assicura di utilizzare attività pratiche ed esempi reali per integrare il corso online e fornire un contesto e uno scopo ai compiti.

"Odio quando si dice che i ragazzi hanno bisogno di grinta: hanno la capacità di recupero, ma hanno bisogno di capire come inquadrarla nel contenuto del corso", dice White, i cui studenti sono tutti afroamericani, metà dei quali ragazze.

È fondamentale concentrarsi sulla natura interdisciplinare e problematica delle materie STEM, raccomanda la dott.ssa Jill Marshall, co-direttrice associata di UTeach presso l'Università del Texas ad Austin, un programma che cerca di affrontare il problema della pipeline di insegnanti STEM provenienti da contesti diversi.

"L'istruzione basata su progetti in genere attira più persone perché affronta problemi che le persone vedono come rilevanti", ha detto Marshall, citando uno studio del 2008 della National Academy of Engineering che chiedeva alle persone se volessero diventare ingegneri: le ragazze avevano il doppio delle probabilità rispetto ai ragazzi di rispondere di no.risolvere i crimini, le ragazze hanno risposto di sì.

Leslie Miller

Leslie Miller è un'educatrice esperta con oltre 15 anni di esperienza di insegnamento professionale nel campo dell'istruzione. Laureata in Pedagogia, ha insegnato nelle scuole elementari e medie. Leslie è una sostenitrice dell'utilizzo di pratiche basate sull'evidenza nell'istruzione e ama ricercare e implementare nuovi metodi di insegnamento. Crede che ogni bambino meriti un'istruzione di qualità ed è appassionata di trovare modi efficaci per aiutare gli studenti ad avere successo. Nel tempo libero, Leslie ama fare escursioni, leggere e trascorrere del tempo con la famiglia e gli animali domestici.