Perché l'educazione artistica è cruciale e chi la fa meglio

 Perché l'educazione artistica è cruciale e chi la fa meglio

Leslie Miller

"L'arte non risolve i problemi, ma ci rende consapevoli della loro esistenza", ha detto la scultrice Magdalena Abakanowicz. L'educazione all'arte, d'altra parte, risolve i problemi. Anni di ricerche dimostrano che è strettamente legata a quasi tutto ciò che noi, come nazione, diciamo di volere per i nostri figli e chiediamo alle nostre scuole: risultati accademici, sviluppo sociale ed emotivo, impegno civico, eun'equa opportunità.

Il coinvolgimento nelle arti è associato a miglioramenti in matematica, lettura, capacità cognitive, pensiero critico e abilità verbali. L'apprendimento delle arti può anche migliorare la motivazione, la concentrazione, la fiducia e il lavoro di squadra. Un rapporto del 2005 della Rand Corporation sulle arti visive sostiene che i piaceri intrinseci e la stimolazione dell'esperienza artistica fanno molto di più che addolcire la vita di un individuo.Il rapporto afferma che "possono connettere le persone più profondamente al mondo e aprirle a nuovi modi di vedere", creando le basi per forgiare legami sociali e coesione della comunità. E una forte programmazione artistica nelle scuole aiuta a colmare un divario che ha lasciato indietro molti bambini: da Mozart per i neonati a tutù per i più piccoli, fino alle gite di famiglia al museo, i figli di genitori benestanti e aspiranti tali ricevono generalmenteL'educazione artistica consente ai bambini che provengono da un ambiente economicamente svantaggiato di avere una situazione di maggiore parità con i bambini che hanno avuto esperienze di arricchimento", afferma Eric Cooper, presidente e fondatore della National Urban Alliance for Effective Education.

È diventato un mantra nel mondo dell'istruzione che No Child Left Behind, con la sua pressione per aumentare i punteggi dei test, ha ridotto il tempo dedicato alle arti in classe (e alle scienze, agli studi sociali e a tutto il resto oltre alla lettura e alla matematica). Le prove supportano questa tesi - arriveremo alle statistiche tra un minuto - ma la realtà è più complessa. L'educazione alle arti è diminuita per più di tre anni.decenni, a causa delle ristrettezze di bilancio, di una lista sempre più lunga di mandati statali che hanno affollato i programmi scolastici e di un'opinione pubblica secondo cui le arti sono belle ma non essenziali.

Questa erosione ha intaccato i collegi elettorali che avrebbero potuto difendere le arti nell'era dell'NCLB: i bambini che non hanno avuto lezioni di musica e arte negli anni '70 e '80 potrebbero non apprezzarne il valore ora. "Abbiamo un'intera generazione di insegnanti e genitori che non hanno avuto il vantaggio delle arti nella loro formazione", afferma Sandra Ruppert, direttrice dell'Arts Education Partnership (AEP), un'associazione che si occupa di educazione artistica.coalizione nazionale di organizzazioni artistiche, commerciali, educative, filantropiche e governative.

Il legame tra educazione artistica e risultati accademici

In questo contesto, tuttavia, sta emergendo un nuovo quadro: iniziative artistiche complete e innovative stanno prendendo piede in un numero crescente di distretti scolastici. Molti di questi modelli si basano sulle nuove scoperte della ricerca sul cervello e sullo sviluppo cognitivo e abbracciano una varietà di approcci: l'utilizzo delle arti come strumento di apprendimento (ad esempio, le note musicali per insegnare le frazioni); l'incorporazione delle arti in altre attività di apprendimento.classi fondamentali (scrivere e mettere in scena un'opera teatrale, ad esempio sulla schiavitù); creare un ambiente scolastico ricco di arte e cultura (Mozart nei corridoi ogni giorno) e un'istruzione artistica pratica. Sebbene la maggior parte di queste iniziative sia in fase iniziale, alcune stanno iniziando a ottenere risultati impressionanti. Questa tendenza può inviare un messaggio alle scuole che si concentrano in modo maniacale, e forse controproducente, sulettura e matematica.

"Se sono preoccupati per i punteggi dei loro test e vogliono un modo per farli aumentare, devono dare ai bambini più arte, non meno", dice Tom Horne, sovrintendente statale dell'istruzione pubblica dell'Arizona. "Ci sono molte prove che i bambini immersi nell'arte ottengono risultati migliori nei test accademici".

Le politiche educative riconoscono quasi universalmente il valore delle arti. Quarantasette Stati hanno mandati di educazione artistica, quarantotto hanno standard di educazione artistica e quaranta hanno requisiti artistici per il diploma di scuola superiore, secondo il database delle politiche statali AEP 2007-08. Il Goals 2000 Educate America Act, approvato nel 1994 per definire il programma di riforma scolastica delle amministrazioni Clinton e Bush,L'NCLB, promulgato nel 2001, ha inserito l'arte tra le dieci materie accademiche fondamentali dell'istruzione pubblica, una designazione che qualifica i programmi artistici per una serie di sovvenzioni federali.

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In un rapporto del 2003, "The Complete Curriculum: Ensuring a Place for the Arts and Foreign Languages in American's Schools" (Il curriculum completo: garantire un posto per le arti e le lingue straniere nelle scuole americane), un gruppo di studio della National Association of State Boards of Education (Associazione nazionale dei consigli di stato per l'istruzione) ha osservato che un corpus sostanziale di ricerche mette in evidenza i benefici delle arti nei programmi di studio e ha chiesto di dare maggiore enfasi alle arti e alle lingue straniere. In qualità di presidente della Commissione per l'istruzione dellaTra il 2004 e il 2006, Mike Huckabee, allora governatore dell'Arkansas, ha lanciato un'iniziativa volta, secondo la letteratura della commissione, a garantire che ogni bambino abbia l'opportunità di conoscere, godere e partecipare direttamente alle arti.

I mandati dall'alto sono una cosa, naturalmente, e l'attuazione in classe è un'altra. Qualunque cosa dica l'NCLB sulle arti, misura i risultati attraverso i punteggi di matematica e arti linguistiche, non la competenza nel disegno o le abilità musicali. Non sorprende, quindi, che molti distretti si siano concentrati sui test. Un sondaggio nazionale del 2006 del Center on Education Policy, un'organizzazione indipendente per la difesa dell'istruzione, ha dimostrato che i risultati sono stati raggiunti con i test.Un'analisi successiva, pubblicata nel febbraio 2008, ha mostrato che il 16% dei distretti ha ridotto le ore di lezione per la musica e l'arte nelle scuole elementari, con una riduzione del tempo dedicato alle altre materie.media del 35%, ovvero cinquantasette minuti alla settimana.

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In California, ad esempio, la partecipazione ai corsi di musica è calata del 46% dal 1999-2000 al 2000-04, mentre l'iscrizione scolastica totale è cresciuta di quasi il 6%, secondo uno studio della Music for All Foundation. Il numero di insegnanti di musica, nel frattempo, è diminuito del 26,7%. Nel 2001, il California Board of Education ha stabilito degli standard per ogni livello di istruzioneper ciò che gli studenti dovrebbero sapere e saper fare nella musica, nelle arti visive, nel teatro e nella danza, ma uno studio condotto in tutto lo Stato nel 2006 da SRI International ha rilevato che l'89% delle scuole K-12 non offriva un corso di studi basato sugli standard in tutte e quattro le discipline. Il 61% delle scuole non aveva nemmeno uno specialista artistico a tempo pieno.

Né il sostegno alle arti da parte degli amministratori di alto livello si traduce necessariamente in istruzione per i bambini. Per esempio, un rapporto del 2005 in Illinois non ha rilevato quasi nessuna opposizione all'educazione artistica tra i presidi e i sovrintendenti distrettuali, eppure c'erano grandi disparità nell'offerta scolastica in tutto lo Stato.

Rilanciare l'educazione artistica

In molti distretti, le arti hanno sofferto così a lungo che ci vorranno anni e investimenti massicci per cambiare le cose. Il sindaco di New York Michael Bloomberg ha fatto dell'educazione artistica una priorità nei suoi piani di riforma scolastica e la città ha lanciato iniziative di ampio respiro per mettere in contatto un maggior numero di studenti con le vaste risorse culturali della città. Quasi tutte le scuole ora offrono almeno una parte dell'istruzione artistica.e culturale, eppure nel 2007-08, secondo un'analisi del Dipartimento dell'Istruzione di New York, solo il 45% delle scuole elementari e il 33% delle scuole medie offrivano una formazione in tutte e quattro le forme d'arte richieste, e solo il 34% delle scuole superiori offriva agli studenti l'opportunità di superare il requisito minimo per il diploma.

Eppure alcuni distretti hanno fatto passi da gigante non solo per rivitalizzare le arti, ma anche per usarle per reinventare le scuole. Il lavoro richiede leadership, innovazione, ampie collaborazioni e un'ostinata insistenza sul fatto che le arti sono centrali per ciò che vogliamo che gli studenti imparino.

A Dallas, ad esempio, una coalizione di sostenitori dell'arte, filantropi, educatori e dirigenti d'azienda ha lavorato per anni per portare l'arte in tutte le scuole e per far uscire gli studenti dalla fiorente comunità artistica della città. Oggi, per la prima volta in trent'anni, ogni studente elementare del Dallas Independent School District riceve quarantacinque minuti alla settimana di istruzione artistica e musicale. In unaArticolo del febbraio 2007 pubblicato sul Dallas Morning News Gigi Antoni, presidente e CEO di Big Thought, la partnership no-profit che collabora con il distretto, la Wallace Foundation e più di sessanta istituzioni artistiche e culturali locali, ha spiegato le motivazioni alla base di quella che allora si chiamava Dallas Arts Learning Initiative: "La DALI è stata creata sulla base di una premessa smaccatamente idealistica, ma meticolosamente studiata: che gli studenti fioriscono quando la creatività è in grado di soddisfare le loro esigenze.guida l'apprendimento".

Anche le comunità di Minneapolis e Chicago stanno creando partnership con le loro vivaci risorse artistiche e culturali per infondere nelle scuole programmi completi e sostenibili, non aggiunte che vanno e vengono con il budget di quest'anno o con l'amministratore.

In Arizona, Tom Horne, il sovrintendente statale all'istruzione pubblica, si è posto l'obiettivo di fornire un'educazione artistica completa e di alta qualità a tutti gli studenti dei corsi K-12. Horne, pianista di formazione classica e fondatore del Phoenix Baroque Ensemble, non ha ancora raggiunto il suo obiettivo, ma ha fatto dei progressi: ha spinto per l'introduzione di standard più elevati per l'educazione artistica, ha nominato uno specialista delle arti nellaIl Dipartimento dell'Istruzione dello Stato ha gestito 4 milioni di dollari di fondi federali nell'ambito dell'NCLB per sostenere l'integrazione delle arti nelle scuole di tutto lo Stato. Alcuni hanno ripristinato l'arte e la musica dopo un decennio di assenza.

"Quando si pensa agli scopi dell'educazione, ce ne sono tre", dice Horne, "Prepariamo i ragazzi per il lavoro, li prepariamo a diventare cittadini e insegniamo loro a essere esseri umani che possono godere delle forme più profonde di bellezza. Il terzo è importante quanto gli altri due".

Fran Smith è un redattore collaboratore di Edutopia .

Leslie Miller

Leslie Miller è un'educatrice esperta con oltre 15 anni di esperienza di insegnamento professionale nel campo dell'istruzione. Laureata in Pedagogia, ha insegnato nelle scuole elementari e medie. Leslie è una sostenitrice dell'utilizzo di pratiche basate sull'evidenza nell'istruzione e ama ricercare e implementare nuovi metodi di insegnamento. Crede che ogni bambino meriti un'istruzione di qualità ed è appassionata di trovare modi efficaci per aiutare gli studenti ad avere successo. Nel tempo libero, Leslie ama fare escursioni, leggere e trascorrere del tempo con la famiglia e gli animali domestici.