Perché studiare è così difficile e che cosa possono fare gli insegnanti per aiutarci?

 Perché studiare è così difficile e che cosa possono fare gli insegnanti per aiutarci?

Leslie Miller

Quando i professori di psicologia Angela Duckworth e Ethan Kross hanno iniziato a lavorare a un programma di studi per la scuola secondaria che fondesse la scienza dell'autoregolazione accademica e le più recenti ricerche sull'apprendimento degli studenti, si sono resi conto che mancava un tassello fondamentale: lo sviluppo di buone abitudini di studio.

"A quel punto mi hanno chiamato e mi hanno detto: "Saresti interessato a lavorare a questo progetto?"", racconta Daniel Willingham, professore di psicologia all'Università della Virginia, specializzato in neuroscienze e istruzione, con particolare attenzione alla memoria e all'apprendimento, e autore del nuovo libro, Supera il tuo cervello: perché imparare è difficile e come puoi renderlo facile .

Una volta che Willingham si è unito al team, sviluppando e distribuendo un curriculum di abilità di studio basato sulla ricerca e rivolto agli studenti delle scuole medie e superiori, gli insegnanti hanno iniziato a chiedergli risorse stampate. "Sarebbe bello avere qualcosa di scritto, qualcosa da mettere nelle nostre mani in modo che quando non sei qui, abbiamo un'altra risorsa", dice Willingham, raccontando una tipica conversazione con gli insegnanti. "Ho fattoHo fatto una ricerca piuttosto esaustiva di ciò che era disponibile sulle abilità di studio, e non mi piaceva nessuno di essi. C'era davvero bisogno di qualcosa di aggiornato e completo".

Il contesto in cui si inserisce il nuovo libro di Willingham è che gli studenti spesso non conoscono i metodi migliori per studiare per i test, per padroneggiare testi complessi o per prendere appunti in modo produttivo, ed è difficile spiegarglielo. perché Nel libro Willingham sfata i miti popolari sulle migliori strategie di studio, spiega perché non funzionano e raccomanda strategie efficaci basate sulle ultime ricerche della scienza cognitiva.

Di recente ho parlato con lui del perché ascoltare le lezioni non è come guardare un film, di come il nostro auto-monitoraggio dell'apprendimento sia spesso difettoso e auto-servente e di quando è troppo tardi per iniziare a insegnare agli studenti buone capacità di studio.

McKenna Nell'introduzione a Superare il cervello Lei scrive che si tratta di una "guida per l'utente del vostro cervello che vi permetterà di sfruttare appieno il suo potenziale di apprendimento" e che parte della sua ispirazione per scriverla si basa sulle sue esperienze in classe, è vero?

Willingham Ho iniziato la mia vita professionale come ricercatore, all'incrocio tra neuroscienze e scienze cognitive, occupandomi di questioni piuttosto tecniche nella teoria della memoria.

Come professore, i miei studenti venivano da me perché erano frustrati nel mio corso e le cose non andavano molto bene. Ho iniziato a dare consigli sui punti critici, ma mi ha colpito il fatto che i loro voti non stavano migliorando. Così ho chiesto: "Ok, abbiamo avuto quella riunione. Ti ho suggerito di fare X, Y e Z. Sii onesto con me: lo stai facendo? Ti sembra che sia così?è d'aiuto?".

E spesso mi sentivo dire: "Sì, lo so che me l'hai detto, l'ho provato e mi è sembrato stupido, non mi sembrava affatto che funzionasse".

Questo è un aspetto della memoria così interessante e così sconcertante: abbiamo questo autocontrollo in cui ci sembra di sapere cosa sta succedendo con la nostra memoria, ma spesso non è così. Quello che state facendo sembra funzionare, è naturale e forse in qualche modo efficace, ma non è davvero il modo ottimale per svolgere quel compito.

McKenna Perché lo facciamo?

Willingham: Supponiamo di avere un amico che vuole fare molte flessioni. Un giorno lo guardate allenarsi e fa le flessioni in ginocchio, e gli dite: "Perché fai le flessioni in ginocchio? Se vuoi fare molte flessioni, dovresti fare flessioni normali. Anzi, è ancora meglio se ti alleni con flessioni molto difficili, come quelle in cui ti lanci dalla sedia a rotelle e ti fai un bel giro.pavimento e applaudire".

Poi il vostro amico dice: "Voglio essere in grado di fare molte flessioni. Ma quando faccio quelle molto difficili, riesco a malapena a farne qualcuna. Ma guardate, quando faccio le flessioni in ginocchio, riesco a farne molte e a farle molto velocemente!".

Gli studenti gravitano verso strategie cognitive che sono l'equivalente mentale delle flessioni sulle ginocchia: sembra che le cose stiano andando bene e non è nemmeno così difficile, quindi sembra un'ottima strategia, ma un approccio più impegnativo pagherà di più nel lungo periodo.

McKenna: Quali livelli di istruzione aveva in mente quando ha scritto il libro?

Willingham: Stavo scrivendo per gli studenti delle scuole superiori, ma ritengo che alcuni di questi compiti inizino già alle scuole medie o addirittura alle elementari.

Quando i bambini arrivano alla dodicesima classe, le nostre aspettative sono molto alte per quanto riguarda l'apprendimento indipendente. Si suppone che sappiano resistere alla distrazione. Se li mandiamo a casa con una lettura complicata e non la capiscono, ci aspettiamo che siano pieni di risorse e che provino a comprenderla. Si suppone che siano in grado di evitare la procrastinazione e di memorizzare le cose.

Ma il cervello non viene fornito con un manuale d'uso e l'apprendimento indipendente richiede molte abilità distinte. Una volta che ci si aspetta che leggano qualcosa e lo memorizzino perché ci sarà un quiz, per esempio, dobbiamo essere insegnamento Come leggere testi difficili e memorizzare le cose.

McKenna: Il primo capitolo riguarda le lezioni. Al liceo, cosa dovrebbero sapere gli studenti per capire le lezioni?

Willingham: Inizierò con ciò che è probabile che facciano e poi spiegherò perché non è ottimale.

È probabile che gli studenti ascoltino una lezione come guardano un film: è uno spettacolo e il loro compito è quello di prestare attenzione. Un film è pensato per essere facile da capire, e vedrete l'evento A portare all'evento B, che fa accadere l'evento C, e così via. Quindi è tutto molto semplice da seguire.

Le lezioni non sono strutturate in questo modo, sono strutturate come una gerarchia, non come una narrazione. Quindi, se immaginate un diagramma ad albero nella vostra mente, le lezioni hanno in genere un argomento principale e da tre a sette conclusioni principali.

Ogni lezione contiene fatti e connessioni tra questi fatti. Le connessioni sono molto importanti per gli istruttori: non voglio solo che conosciate i dettagli dell'esperimento, voglio che capiate che c'è una connessione causale tra questi dettagli e la conclusione dell'esperimento. Ma poiché questi punti sono presentati in momenti diversi della lezione, è difficile per gli studenti fare queste connessioni.connessioni.

Come insegnante, questa gerarchia è nella mia testa, ma non posso fare lezione in una gerarchia, quindi spetta allo studente ricostruire l'organizzazione gerarchica. Si tratta di un lavoro mentale serio. Una volta che gli studenti capiscono il modo in cui sono strutturate le lezioni, possono fare progressi nell'allineamento dei fatti e nella comprensione dell'insegnante.

McKenna: Gli studenti spesso faticano a prendere buoni appunti, che li aiutino effettivamente a studiare e a ricordare le informazioni in seguito. Perché e come possono aiutare gli insegnanti?

Willingham: Prendere appunti è soprattutto un problema di ritmo; c'è molto lavoro mentale da portare a termine.

Dovete ascoltare un contenuto nuovo per voi, e di solito piuttosto complicato. Dovete decidere cosa è abbastanza importante da scrivere, e poi decidere come formularlo. Dovete poi scriverlo a macchina o fisicamente. Dovete spostare l'attenzione tra l'istruttore e i vostri appunti e supporti visivi. E soprattutto non potete decidere quanto velocemente o lentamente farlo.L'insegnante stabilisce il ritmo, quindi la maggior parte degli studenti è in sovraccarico mentale e taglia i tempi.

A volte si limitano a scrivere esattamente ciò che l'insegnante dice, pensando: "In realtà non ho nemmeno bisogno di capirlo adesso, lo capirò più tardi, ma adesso devo essere sicuro di cogliere tutti questi dettagli". Le conseguenze di ciò sono piuttosto prevedibili.

Un consiglio per gli studenti è che, invece di cercare di scrivere esattamente ciò che dice l'istruttore, si dovrebbe scrivere ciò che sei In questo modo, gli appunti serviranno effettivamente allo scopo: ascolterete, elaborerete e capirete, e questo vi aiuterà a ricordare meglio.

McKenna Lei dice che quando gli studenti passano ore a rivedere ed evidenziare i loro appunti, questo dà loro "l'illusione della padronanza". In realtà dovrebbero usare strumenti diversi per studiare, come le flashcard o Quizlet. Perché?

Willingham È necessario impegnarsi attivamente con i contenuti per farli rimanere impressi nella memoria. È necessario pensare al loro reale significato. Cercare attivamente di recuperare le cose dalla memoria è un buon modo per consolidarle.

Come studente, ci sono due cose che vuoi fare: vuoi pensare al significato e vuoi metterti alla prova, non solo per vedere se conosci o meno il materiale, ma anche come modo per memorizzare le cose.

È qui che torniamo alle flessioni in ginocchio rispetto a quelle in cui ci si lancia dal pavimento. Studiare in questo modo è mentalmente difficile. Pensare al significato delle cose è difficile. Interrogarsi è difficile quando si sta ancora imparando il contenuto. È sgradevole. Si ha la sensazione che non stia andando molto bene mentre lo si fa, ma è davvero, davvero buono per la memoria.

McKenna E rileggere semplicemente gli appunti, anche se buoni, non è sufficiente?

Willingham Tutti noi abbiamo avuto l'esperienza di leggere qualcosa, ma gli occhi passano sulle parole e si arriva in fondo alla pagina e si pensa: "Oh mio Dio, stavo pensando al pranzo. Non ho idea di quello che ho appena letto". Quindi si può "leggere" qualcosa e non pensare veramente al suo significato o a cementare le informazioni nella memoria.

Rileggere gli appunti può far sentire i contenuti più familiari, ma non aiuta gli studenti a tirare fuori le cose dalla memoria e a spiegarle ad altre persone. Rileggere gli appunti e rileggere il libro di testo è come un doppio colpo: non aiuta davvero la memoria, ma fa sentire che si sta imparando.

McKenna Gli studenti tendono a prepararsi la sera prima di un esame importante: quanto è efficace?

Willingham La ricerca dimostra che quando gli studenti fanno cramming l'oblio è molto rapido. L'opposto del cramming è la cosiddetta pratica distribuita, in cui se si ha un'interrogazione il venerdì, non si studia solo il giovedì sera, ma si studia un po' il lunedì, un po' il martedì, e così via. E questo richiede una pianificazione - e molti studenti non sono molto bravi a pianificare.

Per gli studenti è molto difficile suggerire di non fare cramming, perché hanno la sensazione che sia efficace. Evitare di fare cramming richiede abilità che molti di loro non hanno.

Un altro problema del cramming è che potreste andare bene all'esame, ma poi dimenticherete completamente tutto.

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McKenna: Dedicate un intero capitolo alla concentrazione. È abbastanza comune che gli studenti facciano i compiti con il telefono vicino, leggendo i messaggi degli amici e guardando video in sottofondo. Probabilmente questo non è un modo ottimale di fare i compiti?

Willingham: La ricerca è piuttosto chiara: il multitasking ha sempre un costo.

Anche in questo caso, il vostro cervello vi ingannerà. La maggior parte degli studenti pensa: "Lo ignoro, è un rumore di fondo e non influisce sulla mia capacità di portare a termine il lavoro", ma gli esperimenti dimostrano che non è così. I compiti impegnativi, come mandare un messaggio a un amico, hanno costi enormi.

Per quanto riguarda l'ascolto della musica, la storia è un po' più complicata. Si scopre che la musica ha due effetti simultanei che sono in conflitto tra loro. Da un lato, la musica distrae come tutti gli altri contenuti, ma la musica è anche eccitante. Porta all'attività del sistema nervoso autonomo. C'è un aumento del battito cardiaco e si sente un po' più di energia. Se finisce per aiutare oIl successo nel lavoro accademico dipende da una serie di fattori, tra cui la difficoltà del lavoro, l'energia e la motivazione a lavorare.

McKenna A partire dalla scuola media, i ragazzi devono leggere testi sempre più complessi, spesso senza alcun supporto alla lettura. Come possono gli insegnanti preparare gli studenti a gestire le letture più difficili e a comprenderle davvero?

Willingham Le letture, come le lezioni, sono strutturate in modo gerarchico. Gli studenti tendono ad avere abitudini di lettura che si sono formate leggendo racconti, ma i capitoli dei libri di testo con materiale molto complesso sono organizzati in modo gerarchico.

È necessario applicare alcune strategie quando si è impegnati in questo tipo di lettura. SQ3R è probabilmente la più nota, ma se si esamina la letteratura di ricerca, non c'è una strategia superiore alle altre.

Ci sono due filoni comuni che sono efficaci. Prima di immergervi, dovreste fare un po' di preparazione. Guardate i titoli e i sottotitoli e fatevi delle domande: di cosa parlerà questo libro? Che cosa imparerò probabilmente da questo libro? A quali domande posso aspettarmi una risposta quando avrò finito di leggerlo?

Inoltre, assicuratevi di impegnarvi mentalmente: riflettete, confrontate e collegate le idee, non vi limitate a scorrere frase per frase, ma cercate di dare un senso all'insieme.

Poi, se avete generato delle domande, mentre leggete potete cercare le risposte. Gli studenti dovrebbero chiedersi: ho fatto buone domande? La mia previsione si è rivelata sbagliata?

E gli studenti, ovviamente, non si limitano a leggere, ma hanno anche un evidenziatore in mano.

McKenna Giusto, ci sono molte ricerche su come gli studenti usano l'evidenziazione per studiare.

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Willingham In generale, l'evidenza sull'evidenziazione è che non è molto efficace se si è un principiante e se è la prima volta che si affronta un contenuto non familiare. Probabilmente non si ha il background e l'esperienza per selezionare le idee importanti da evidenziare. Gli studenti di solito evidenziano un mucchio di cose, ma non sono necessariamente le idee più importanti.

L'evidenziazione ha senso se si dispone di un bagaglio di conoscenze e di competenze specifiche. Ad esempio, se siete un insegnante esperto che legge un libro sull'insegnamento, potete evidenziare con una certa sicurezza perché la vostra comprensione del testo sarà piuttosto approfondita.

Ma se siete dei novizi assoluti dell'argomento del libro, non c'è motivo di essere sicuri che stiate evidenziando la cosa giusta.

McKenna Pensa che dovremmo fare un lavoro migliore nelle scuole medie e superiori per insegnare agli studenti a studiare e ad apprendere? Dovrebbero esserci lezioni autonome sulle abilità di studio, per esempio?

Willingham Quando si chiede agli studenti perché studiano in un certo modo, la loro risposta di solito è: "L'ho capito da solo", oppure hanno ricevuto un consiglio da YouTube o da un amico. Non frequentano corsi di abilità di studio al liceo e non usano strategie ottimali.

Si potrebbe fare un corso a sé stante, ma credo che sia molto più sensato inserire le abilità di studio nel programma di studi. E probabilmente alle superiori è già tardi per farlo.

Penso a questo aspetto in termini di: in che modo si chiede loro di essere indipendenti in quarta elementare? In che modo questo aumenta in quinta, sesta e così via? Man mano che si osserva l'aumento delle richieste di apprendimento indipendente, lo si sostiene con l'istruzione.

Quindi, piuttosto che un corso di abilità di studio a sé stante, nel momento in cui si iniziano a porre maggiori requisiti agli studenti, insegnare loro come per soddisfare tali richieste.

Leslie Miller

Leslie Miller è un'educatrice esperta con oltre 15 anni di esperienza di insegnamento professionale nel campo dell'istruzione. Laureata in Pedagogia, ha insegnato nelle scuole elementari e medie. Leslie è una sostenitrice dell'utilizzo di pratiche basate sull'evidenza nell'istruzione e ama ricercare e implementare nuovi metodi di insegnamento. Crede che ogni bambino meriti un'istruzione di qualità ed è appassionata di trovare modi efficaci per aiutare gli studenti ad avere successo. Nel tempo libero, Leslie ama fare escursioni, leggere e trascorrere del tempo con la famiglia e gli animali domestici.