Riconoscere i segni del trauma

 Riconoscere i segni del trauma

Leslie Miller

Molti educatori si chiedono: "Come faccio a sapere se uno studente ha subito un trauma e che aspetto ha il trauma in classe?" È importante ricordare che il trauma ha un aspetto diverso per ogni persona: dalle esperienze in sé, al loro impatto emotivo, ai modi in cui si manifestano, a ciò che è necessario per guarirne.

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Gli educatori non possono mai sapere con certezza se uno studente ha subito un trauma o meno, né avere un quadro completo del suo benessere emotivo o dei suoi bisogni. Alla luce di queste limitazioni, dobbiamo sempre incarnare la capacità di risposta al trauma in tutte le nostre interazioni con gli studenti, per garantire che stiamo fornendo sostegno a tutti gli studenti.

Qual è l'impatto del trauma sul cervello?

Il National Child Traumatic Stress Network definisce un evento traumatico come qualsiasi "evento spaventoso, pericoloso o violento che rappresenti una minaccia per la vita o l'integrità corporea di un bambino", estendendolo anche agli eventi che hanno un impatto su chi li circonda, come la perdita di una persona cara o la testimonianza di un danno fatto a un'altra persona.

Poiché l'obiettivo primario del cervello e del corpo di una persona è la sopravvivenza, quando uno studente subisce un evento traumatico - una minaccia percepita per la sua vita - il cervello e il corpo reagiscono immediatamente e in modo aggressivo per evitare questo danno, dirigendo la loro energia verso il mantenimento in vita. Questo mette lo studente in uno stato di ansia e di stress. Il suo cervello si iper-focalizza sul pericolo ed è incapace di pensare adi qualsiasi altra cosa fino a quando non sarà passata.

Anche quando è passato, il cervello e il corpo possono rimanere in allerta in caso di un'altra minaccia. Per gli studenti che hanno subito o stanno subendo traumi frequenti, diventa sempre più difficile sentirsi al sicuro, indipendentemente dal luogo in cui si trovano o da ciò che accade intorno a loro.

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Pensate a cosa succede nel vostro corpo e allo schema dei vostri pensieri quando siete stressati. Ora, pensate a come sarebbe vivere questo stress in una classe, vedendo e sentendo tutte le persone intorno a voi, cercando di pensare ed elaborare il programma di studio e gestendo tutte le regole e le aspettative della classe. Riuscireste a concentrarvi sul vostro lavoro?E se succedesse qualcosa di inaspettato o se un compagno di classe dicesse qualcosa di inaspettato, come reagireste?

Gli studenti che hanno subito o stanno subendo un trauma si trovano perennemente in questo stato di sopravvivenza cerebrale, amplificato. L'esperienza costante di un trauma, soprattutto quando il cervello è ancora in fase di sviluppo, impedisce al cervello di concentrarsi sull'apprendimento e di elaborarlo, nonché di costruire le capacità di funzionamento esecutivo per gestire in modo produttivo i turbamenti.e gli eventi inaspettati che li circondano, compresi quelli che altri potrebbero considerare minori.

Questi studenti non hanno né lo spazio né la capacità cerebrale per imparare a gestire efficacemente le loro forti emozioni e possono sviluppare strategie di coping improduttive.

Come si presenta questo aspetto in classe?

Quando uno studente subisce un trauma, si possono notare i segni del trauma in classe, ma probabilmente non si avrà mai una risposta chiara, né è compito dell'educatore cercarne una o fornire consulenza. Gli educatori sono segnalatori obbligati e hanno l'obbligo di riferire qualsiasi prova o sospetto di trauma, ma non devono chiedere allo studente di dirci di più.

Senza una formazione e una certificazione professionale, questa domanda può portare più danni e traumi allo studente, nonostante le nostre intenzioni. Invece, come educatori, conoscere i segni e i sintomi del trauma può essere utile per spostare la nostra mentalità verso l'incarnare la capacità di risposta al trauma nell'essenza di ciò che siamo come insegnanti.

Quando conosciamo gli effetti e i segni dei traumi, possiamo staccare i comportamenti degli studenti dall'essere parti immutabili del loro carattere e pensare invece ai comportamenti come meccanismi di coping appresi per mantenere gli studenti al sicuro mentre sono sottoposti a uno stress immenso da parte dei loro ambienti e delle loro esperienze. Quando conosciamo gli effetti e i segni dei traumi, possiamo allontanarci dal disciplinare i coping improduttivi.Possiamo aiutare gli studenti a disimparare le risposte che non servono a spingerli verso i loro obiettivi e che non li tengono al sicuro. Possiamo usare la nostra esperienza per insegnare e praticare nuove risposte che serviranno meglio ai nostri studenti e alle nostre classi.

Alcuni segni di trauma in classe:

  • Estrema timidezza e difficoltà a relazionarsi con gli altri
  • Reazioni sproporzionate alle battute d'arresto e ai cambiamenti inattesi
  • Difficoltà a gestire le emozioni forti (rabbia estrema, pianto eccessivo, ecc.).
  • Appiccicosità
  • Difficoltà a passare da un'attività all'altra
  • Dimenticanza
  • Frequenti lamentele per la sensazione di malessere
  • Difficoltà di concentrazione
  • Mancanza di consapevolezza della sicurezza
  • Scadenze non rispettate
  • Scarso rendimento accademico
  • Apatia e mancanza di impegno
  • Tendenza al perfezionismo
  • Aggressività fisica e/o verbale

Prendetevi un momento di pausa e riflettete sulle esperienze che avete avuto con gli studenti che mostrano uno di questi segnali.

  • A cosa avete attribuito voi (o i colleghi, o gli amministratori, o le politiche distrettuali) questi comportamenti negli studenti in passato?
  • Come siete stati addestrati a reagire a questi comportamenti? Come avete reagito?
  • Che effetto ha avuto questa risposta sullo studente (ha attenuato la situazione e gli ha fornito strategie più produttive da usare in futuro? Come ha fatto sentire lo studente su se stesso e sul suo posto in classe)?

Ora, riflettete su queste esperienze alla luce di quanto abbiamo appreso su come il trauma influisce sul cervello e può influenzare il comportamento. Se questo studente ha subito un trauma, considerate le seguenti domande:

  • Quanto è stata efficace questa risposta? (Ha attenuato la situazione e ha dotato lo studente di strategie più produttive da utilizzare in futuro? Come ha fatto sentire lo studente su se stesso e sul suo posto in classe).
  • Rispondereste di nuovo allo stesso modo?
  • In caso contrario, cosa potete impegnarvi a fare in modo diverso la prossima volta per garantire che ogni bambino, indipendentemente dal contesto e dalla situazione, si senta visto, autorizzato e al sicuro nella vostra classe?

Leslie Miller

Leslie Miller è un'educatrice esperta con oltre 15 anni di esperienza di insegnamento professionale nel campo dell'istruzione. Laureata in Pedagogia, ha insegnato nelle scuole elementari e medie. Leslie è una sostenitrice dell'utilizzo di pratiche basate sull'evidenza nell'istruzione e ama ricercare e implementare nuovi metodi di insegnamento. Crede che ogni bambino meriti un'istruzione di qualità ed è appassionata di trovare modi efficaci per aiutare gli studenti ad avere successo. Nel tempo libero, Leslie ama fare escursioni, leggere e trascorrere del tempo con la famiglia e gli animali domestici.