Un buon insegnamento non è solo una questione di pratiche corrette

 Un buon insegnamento non è solo una questione di pratiche corrette

Leslie Miller

Insegnare bene non significa seguire una "lista rigida di strumenti e strategie basate sulle evidenze più diffuse", spiega Renee Moore, insegnante veterana di inglese nelle scuole superiori, a Kristina Rizga, per L'Atlantico Gli strumenti didattici più efficaci, suggerisce Moore, sono qualità intangibili che rispondono direttamente ai bisogni umani fondamentali di una comunità scolastica eterogenea, come l'empatia, la gentilezza e il profondo rispetto per le vite e gli interessi dei singoli studenti.

Lavorando da un luogo di cura, riferisce Rizga, i migliori insegnanti stabiliscono legami profondi con gli studenti e poi si impegnano "quotidianamente a introdurre pratiche ben ponderate e mirate e a lavorare bambino per bambino". Per i maestri insegnanti, quindi, la persona precede la pedagogia e trovare il giusto mix di pratiche, almeno in una certa misura, dipende dalla conoscenza di ciò che ogni bambinonecessità.

Per la serie, Rizga ha viaggiato per due anni attraverso il Paese, intervistando alcuni dei più validi insegnanti veterani d'America nel tentativo di raccogliere la loro saggezza e scoprire "cosa li ha aiutati a tirare fuori il meglio dai loro studenti". Il risultato è un'edificante raccolta di storie che toccano temi quali la razza e la cultura e consigli su come insegnare a distanza.

Abbiamo estratto alcune delle idee più costruttive e fondamentali che hanno informato la mentalità degli insegnanti attraverso decenni di lavoro in classe e li abbiamo aiutati a ispirare anche gli studenti più reticenti a crescere e imparare.

LAVORARE BAMBINO PER BAMBINO

Secondo l'insegnante di inglese del liceo Pirette McKamey, per conoscere gli studenti bisogna guardarli e ascoltarli mentre parlano in classe o in corridoio e osservare come si esprimono nei loro lavori: "Ogni volta che uno studente svolge un compito, sta comunicando qualcosa sul suo pensiero", dice McKamey, che ora è preside della Mission High School di San Francisco."Ci sono così tante opportunità di perdere certi studenti e di non vederli, di non sentirli, di escluderli".

Moore ricorda uno studente di 17 anni che, pur eccellendo nella classe di matematica, aveva difficoltà a scrivere nella classe di inglese. Dopo aver trascorso del tempo con il ragazzo dopo la scuola, si è accorta che si illuminava quando parlava di sport e famiglia, argomenti di cui lei lo incoraggiava a scrivere, con il risultato di una scrittura più complessa e vivace. Ha ancheregistrò le loro conversazioni e chiese allo studente di trascrivere le registrazioni - senza preoccuparsi troppo dell'ortografia e della grammatica - un esercizio che gli permise di vedere la prova della sua "capacità di idee e analisi uniche" e aprì la porta a Moore per iniziare a insegnargli la grammatica e la composizione. Lo studente divenne il primo dei suoi sei fratelli a diplomarsi con un diploma di scuola superiore.

L'esperienza "mi ha insegnato il potere di conoscere i tuoi studenti abbastanza bene da insegnare", dice Moore, illuminando la potente ma non sempre intuitiva connessione tra la costruzione di relazioni e il miglioramento dei risultati accademici. Invece di progettare la pedagogia in base alle esigenze dei singoli studenti, "stiamo facendo passare i ragazzi attraverso un sistema progettato su un modello di fabbrica, e spesso ci arrendiamo troppo presto, perchéQuando non lo fanno, diciamo che non sono pronti per imparare o che sono senza speranza. Ma non sono semplicemente nel nostro programma; non ha nulla a che fare con il loro potenziale o capacità innate".

Quando nel 2000 Moore ha intervistato i suoi studenti per un progetto di ricerca sulle migliori pratiche per l'insegnamento dell'inglese, gli studenti hanno confermato ciò che lei sospettava da tempo: imparavano meglio quando gli insegnanti "li vedevano e li ascoltavano come individui, li aiutavano a capire i loro punti di forza e collegavano ciò che stavano imparando con le loro ambizioni future".concentrandosi su questioni minori, come il ritardo o la cattiva grammatica, gli studenti hanno riferito di sentirsi scoraggiati.

RIFLETTERE SULLA PRATICA IN CLASSE

Trovare il tempo e lo spazio per la riflessione - soprattutto dopo aver insegnato tutto il giorno, aver classificato i compiti, aver risposto alle domande degli studenti e delle famiglie e aver preparato le lezioni del giorno successivo - è impegnativo ma assolutamente essenziale per un buon insegnamento. Non si tratta solo di riflettere sulla propria pedagogia.

La McKamey ha preso l'abitudine di passare il tempo del viaggio a rivedere ciò che aveva osservato di ogni studente quel giorno. "Ha annotato, per esempio, qualsiasi linguaggio del corpo che potesse indicare disimpegno, come facce inespressive o teste sui banchi", scrive Rizga. Ha anche monitorato l'impegno degli studenti, ripassando nella sua mente i casi in cui ha visto, per esempio, studenti che chiacchieravano spontaneamente sui compiti, oppureIl giorno dopo, McKamey sintetizzava ciò che aveva osservato e adattava i suoi piani di lezione per il giorno successivo".

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IMPARARE DAI COLLEGHI

Quando pensano a relazioni produttive, gli insegnanti dovrebbero pensare anche in modo laterale: riconoscere e sfruttare i punti di forza dei colleghi è una caratteristica dei maestri. Le reti tra pari consentono agli educatori di imparare gli uni dagli altri, di arricchire la loro pratica e di accedere a una preziosa rete di supporto che aiuta gli insegnanti a sentirsi connessi e a rimanere più facilmente sul campo.

Per molti educatori esperti, le reti tra pari sono "il principale meccanismo di trasferimento della saggezza collettiva e di acquisizione di conoscenze tacite che non possono essere apprese leggendo un libro o ascoltando una lezione, come ad esempio la progettazione di un piano di lezione solido con un ritmo preciso e una chiara messa a fuoco, o la costruzione di relazioni positive tra gli studenti", scrive Rizga in un altro articolo della rivistacollezione.

"Quando avevano difficoltà - e tutti mi hanno detto di averle avute - si sono confrontati con i colleghi della scuola, con gli insegnanti delle associazioni professionali o con le comunità online. E insieme, questi gruppi di insegnanti hanno agito intenzionalmente per identificare le sfide che gli studenti dovevano affrontare e per elaborare piani personalizzati", riferisce Rizga.

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IL VALORE DELLA PIANIFICAZIONE DI GRUPPO

Quando gli insegnanti hanno potuto condividere le proprie intuizioni e pianificare intenzionalmente insieme, hanno collaborato tra le varie materie accademiche in modi nuovi e creativi, scrive Rigza, arrivando a proporre lezioni e programmi di valore che avevano "maggiori probabilità di essere culturalmente specifici, parlando alla realtà della vita dei loro studenti".

L'ex insegnante di inglese del liceo Judith Harper, ad esempio, ha lavorato con i suoi colleghi insegnanti a Mesa, in Arizona, per aiutare gli studenti a migliorare le loro capacità di parlare in pubblico, di sostenere colloqui e di scrivere saggi per il college. Molti dei suoi studenti provenivano da "famiglie della classe operaia e latinoamericane che non sempre parlavano inglese a casa" e lo sviluppo di queste competenze ha aperto loro nuove opportunità. Rebecca Palacios, unaeducatrice della prima infanzia di Corpus Christi, in Texas, ha collaborato con i suoi colleghi insegnanti per lanciare un programma di coaching che aiutasse i genitori latini dei suoi studenti in età prescolare a imparare a sostenere le capacità di lettura dei loro figli a casa.

Leslie Miller

Leslie Miller è un'educatrice esperta con oltre 15 anni di esperienza di insegnamento professionale nel campo dell'istruzione. Laureata in Pedagogia, ha insegnato nelle scuole elementari e medie. Leslie è una sostenitrice dell'utilizzo di pratiche basate sull'evidenza nell'istruzione e ama ricercare e implementare nuovi metodi di insegnamento. Crede che ogni bambino meriti un'istruzione di qualità ed è appassionata di trovare modi efficaci per aiutare gli studenti ad avere successo. Nel tempo libero, Leslie ama fare escursioni, leggere e trascorrere del tempo con la famiglia e gli animali domestici.